domingo, 29 de diciembre de 2013

El WRC 2014 calienta motores



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Poco más de quince días restan para que arranque de nuevo el Mundial de Rallies y las expectativas de cara al mismo están muy altas; al menos por mi parte. La temporada de 2014 será muy especial por ser la primera de la era post-Loeb; el nona-campeón ya es historia en el WRC y el presente y futuro se centrará ahora en Ogier y Neuville principalmente. El resto serán meros acompañantes.

Por supuesto la mayor novedad recae en el re-estreno de Hyundai tras un año lleno de especulaciones sobre los pilotos que escogerían, cosa ya resuelta y que ha deparado algunas sorpresas tanto en el propio equipo coreano como en la competencia, léase M-Sport y Citröen.
Para empezar, la designación de su piloto estrella fue la opción más lógica pues Thierry neuville reúne ciertas cualidades que le hacen ser la mejor baza para el equipo de Michèl Nandan: pese a no haber ganado aún ningún rally, en 2013 ha estado en disposición de hacerlo varias veces tanto en tierra como en asfalto conduciendo un coche privado; su juventud (25 años) le convierte en un candidato perfecto para encarar un proyecto a largo plazo ya que aún tiene mucho margen de mejora, cosa que muy fácilmente irá aumentando junto a la del propio coche. Y además lleva dos años corriendo el campeonato completo con coches más o menos punteros. Dejando a un lado los pilotos de VW, nadie reúne esas características.
En cuanto al resto de la terna los españoles tenemos que congratularnos  de que Nandan se halla acordado de Daniel Sordo, porque si no es probable que el cántabro estuviera en casa. Sin embargo aludiendo a la película que nos quieren vender en Hyundai de que por ahora sólo quieren desarrollar el coche, tiene mucho sentido el fichaje del español porque éste pasa por ser el mejor piloto en asfalto junto a Ogier, con lo cual está cantado para qué ha venido Sordo, más aún viendo que sólo va a correr las pruebas sobre dicha superficie. Aventurarse a decir que va a correr más rallies me parece muy osado cuando aún nadie sabe a qué nivel está el i20, un misterio vamos, casi igual que el existente acerca de los motivos reales de cambiar a Carlos del Barrio por Marc Martí.
Personalmente me sorprendió bastante la noticia porque en su día la relación entre Sordo y Martí se deterioró notablemente hasta el punto de llamar a Diego Vallejo para terminar el año. Ahora parece que Del Barrio no se conformaba con un programa de cuatro rallies, cuando en la época de Mini eso no supuso un problema. Algo no me encaja y tampoco me parece muy apropiado cambiar de copiloto tantas veces. Supongo que dentro de unos años sabremos lo que realmente ocurrió, quizá ligado a motivos económicos. No olvidemos que el salario de los copis sale de lo que la marca paga al piloto, es decir, que las marcas no contratan copilotos. Al menos así era antes.


 
Como decía, ateniéndonos al año de desarrollo que Hyundai quiere hacer en 2014 fichar también a Juho Hanninen parece lógico por dos razones: una es que ha estado los últimos mese testando el i20 y la otra es que pese tener nula experiencia en el Mundial, es campeón del IRC y nacido en Finlandia, que también hace. Cierto es que por esa regla de tres Bouffier también podría haber sido válido para los rallies de asfalto pero creo que Sordo tras acabar el año como lo hizo y estando sin contrato parece una opción algo más segura no? Y ya para terminar con Hyundai, el fichaje al que menos sentido le veo más allá del puro marketing es el de Chris Atkinson; un tipo que nunca llegó a nada cuando era oficial de Subaru (hace ya unos añitos) y que aún así sigue siendo el mejor piloto de rallies australiano, con lo que será el piloto que correrá el Asia-Pacífico, certamen este que siempre ha sido esencial para las marcas orientales.

Unos como Hyundai que llegan, y otros como Citröen que más valdría se hubiesen ido con honor junto a su queridísimo Loeb. Y digo con honor porque ya en 2013 demostraron parecer una banda de pollos descabezados sin su adaliz, y con el programa que han presentado para 2014 lo hecho el año pasado podría ser hasta bueno. Antes de poner a parir a Yves Matton, sin embargo, conviene recordar que la marca francesa ha sustentado el Mundial en el último lustro a la vez que no paraban de buscar y/o fabricar nuevos talentos, una labor envidiable. Pero los pilotos elegidos para este año creo que no han podido ser más desafortunados si es que quieren aspirar por lo menos al título de marcas.
Creo que ni Kris Meeke ni Mads Ostberg son de primer nivel, (más bien de segundo y tercero) y si bien Mikko Hirvonen no merecía otra cosa que no fuera el despido creo que Daniel Sordo con su tercio final de campeonato merecía un programa completo sí o sí. Parece claro que en Citröen andan muy necesitados de patrocinio y eso ha propiciado que Khalid Al Qassimi tenga demasiado poder de decisión, lo cual seguramente acabarán lamentando.
 La mejor noticia para la marca francesa sin duda ha sido convencer a la FIA para usar los DS3 R3 en la Júnior WRC, en detrimento de M-Sport y el Fiesta R2. A cuento de esto me resulta curioso que Malcolm Wilson no halla desarrollado un R3 teniendo una base tan buena en el Fiesta ST de calle. Ya puede buscar los ingresos por otro lado, porque seguro que se llevaba buena tajada.
 Y hablando de ingresos, la formación de M-Sport fue la última en confirmar su programa completo, amén de que lo del retorno de Hirvonen estaba más que cantado. Sin ser muy halagüeño, el plantel que presenta el Wilson Team parece más competitivo que el de Citröen, incluso que el que tuvieron en 2013 si hablamos en términos globales. Pienso que apostar por un joven siempre es admirable y arriesgado pero más vale tarde que nunca y Elfyn Evans podría ser una revelación.
Volviendo a Hirvonen, su vuelta a M-Sport pasa por ser la última opción de reencontrarse a sí mismo en un equipo y con un coche que le llevaron a acariciar el título. Por desgracia para Mikko ni él tiene ya la misma edad ni el Fiesta tiene el mismo potencial pero de todos modos le daré el beneficio de la duda. No obstante si antes critiqué a Citröen por deshacerse de Sordo también tengo que criticar a Wilson por no pensar si quiera en el cántabro como piloto secundario al menos, pero de nuevo los euros mandan y la petrolera que lleva consigo Robert Kúbica ha sido demasiado tentadora para un equipo al que no le sobran los sponsors y que sin apoyo de Ford, el Fiesta puede venirse abajo más pronto que tarde.
Precisamente el culebrón sobre el futuro del piloto polaco ha sido uno de los platos fuertes este último mes y medio. Para mí sin embargo ha perdido fuerza su estrella porque aún está por ver su auténtico potencial frente a los top del Mundial y en Gran Bretaña dejó bastante que desear su actuación. Parece ser que su salida de Citröen vino propiciada por incompatibilidades entre Lotos y Total por lo que eso le vino de perlas a M-Sport. No obstante me enteré de que VW iba a quejarse ante la FIA porque no veían legal que Kúbica usara un cambio especial acorde a su falta de movilidad en la mano derecha. Al final no sé en qué quedó esa reclamación pero no parece tener mucho sentido ese temor de VW hacia el polaco.

Aparte de los cambios de volantes, en lo que al campeonato concierne se han modificado ciertas cosas que podrían mejorarlo como el permitir que sólo un piloto por equipo participe en al menos diez rallies, lo que parece una vuelta al pasado y de paso fomentará que pilotos de segundo nivel pero competitivos en ciertas superficies sean contratados y halla más emoción en según que rallies (véase Hyundai).
También el tan traído orden de salida va a ser distinto, eliminando el tramo de calificación y otorgando dicho orden según esté la clasificación general o invirtiendo la clasificación provisional de la jornada anterior en el transcurso del mismo. Es un avance pero hasta que no se eliminen los splits no se acabarán las tácticas, digamos, poco éticas.
Otro cambio que merece comentario es el de fijar el Power Stage para el domingo a las 12 horas y con un mínimo de diez kilómetros, lo cual estaría muy bien si hubiese una cobertura televisiva decente, cosa que ahora no hay y no se yo si la llegada de Red Bull se va a notar algún día.  He leído muchas críticas hacia las retransmisiones que hacía Nitro hace ya dos o tres años, pero creo que eran bastante correctas y ahora nos daríamos con un canto en los dientes si algún canal hiciera algo parecido.

Así que mientras Toyota se termina de decidir si vuelve o no al WRC, las ganas por ver lo que puede dar de sí Hyundai son enormes y me atrevo a decir que en Montecarlo el que Neuville o Sordo acaben en podio no será nada raro. Incluso para cuando termine el año, los coreanos bien podrían ser subcampeones de marcas (VW sería el campeón claro).

jueves, 19 de diciembre de 2013

Conociendo el Mundial, 14ª entrega

Pues aquí estamos con una nueva entrega de la sección donde cada vez descubrimos nuevas curiosidades del Mundial de Rallies. Una vez más debo pedir disculpas porque este artículo se ha retrasado más de lo que yo quería en principio pero obligaciones laborales sobretodo, me han tenido ocupado estos últimos días.
El caso es que la semana pasada dejaba echa la pregunta de qué piloto, antes de la era Loeb, por supuesto, tenía el récord de rallies ganados de manera consecutiva.
Apuesto a que nombres como los de Carlos Sainz, Colin McRae , Marcus Gronholm, Didier Auriol o  Tommi Makinen habrán venido a la mente de más de uno entre los que me incluyo; el caso es que no íbamos muy desencaminados porque algunas de estas figuras( en concreto Colin, Didier y Tommi) se encuentran en el segundo escalón de victorias (consecutivas) con nada menos que tres, cifra que puede parecer escasa en comparación con las seis de Loeb, pero nos demuestra una vez más lo difícil que era ganar en aquella añorada época.
Por completar el club de las tres victorias, habría que citar a "Miki" Biasion, al "Draco" Munari y a Stig Blomqvist. Todos ellos conforman un selectísimo club de la vieja escuela encabezado sin embargo por Timo Salonen. El finlandés nacido en Helsinki (1951) corrió en el Mundial durante la época más gloriosa y seguramente difícil, cuando los coches del Grupo B reinaban a lo largo de todo el planeta. Cuatro de sus once victorias totales las encadenó una tras otra en la temporada de 1985 (en pleno apogeo del Gr. B) conduciendo el Peugeot 205 Turbo 16. Aquel año venció en cinco rallies comenzando en Portugal ( tercera cita de la temporada) y volviéndolo a hacer en Grecia, Nueva Zelanda, Argentina y Finlandia ,cómo no.
Precisamente en este año 85 alcanzó su único título mundial, pero Salonen siempre será uno de los grandes por ganar como lo hizo y en la época en que lo hizo.

Este clásico piloto escandinavo nunca logró vencer en pruebas de asfalto al igual que algunos de sus compatriotas, cosa que sin embargo no es inconveniente para ser campeón del mundo, como sí lo es el caso revertido.
Sus primeras apariciones se produjeron en el rally de casa, el 1000 Lagos, entre 1974 y 76 siempre con coches japoneses ( Mazda 1300 y Datsun160J y Violet). Fue en 1977 cuando se estableció más en el Mundial junto con Fiat, estrenando su casillero de victorias en Canadá con el 131 Abarth.
Desde 1979 a 1984 corrió ininterrumpidamente para Datsun/Nissan manejando coches tales como el Violet 1600, GT,GTS, Silvia Turbo y 240 RS. En estos años ganó dos rallies más: Nueva Zelanda en 1980 y el Ivory Coast (Costa de Marfil) en el 81.
En 1985 llegó su oportunidad con un coche puntero como el 205 Turbo y no la desaprovechó logrando lo que ya dije antes. La temporada siguiente fue la última en Peugeot y ganó el 1000 Lagos y Gales, no obstante sucumbió al empuje de otro paisano llamado Kankkunen.
Desde 1987 y ya con los Gr. A empezó su declive profesional ya que en el equipo Mazda nunca tuvo un coche eficaz salvo en Suecia donde ganó su último rally. En Mazda estuvo tres años más para terminar su carrera en otra marca japonesa, Mitsubishi. Pero el Galant VR-4 no era tampoco digno rival de los Lancia y no pasó en dos años (1991-92) de un cuarto puesto en el RAC.
Su última aparición vino en 2002 de nuevo en el 1000 Lagos con un 206 WRC privado, terminando en 14ª posición.

domingo, 8 de diciembre de 2013

"Conociendo el Mundial" vuelve por Navidad

Ahora que estamos en lo que podría llamarse inter-temporada, cuando el Mundial de Rallies calienta motores para el Montecarlo, la Fórmula 1 acaba de empezar su particular época de hibernación y el Nacional de Asfalto la verdad, ahora mismo nadie sabe cómo y cuándo comenzará, creo es buen momento de continuar con la decimocuarta entrega de esta sección de la que particularmente estoy muy contento y que por circunstancias de falta de tiempo en su elaboración, tomé la decisión de aparcar momentáneamente.
Como decía, en espera de próximos acontecimientos, es hora de retomar la sección donde descubrir aquellas curiosidades y anécdotas del Mundial de Rallies que seguro a muchos os encantará conocer o recordar.

Durante este año hemos asistido a la decadencia del reinado Loeb y al nacimiento del de Ogier. Entre los muchos logros del nona-campeón está el de haber encadenado seis victorias consecutivas en 2005, una cifra nunca antes alcanzada. El que se postula como su sucesor indiscutible estuvo a punto de mejorar esa hazaña consiguiendo siete victorias, pero Dani Sordo lo hizo mejor en Alemania, en la que sin duda fue la mayor metedura de pata de Ogier en 2013. Aún así el joven francés logró encadenar cuatro seguidas, número muy respetable.

Sin embargo hubo una época en la que ganar cualquier rally era mucho más complicado por, entre otras cosas, la dureza del propio rally o la feroz competencia. Nadie hasta la llegada de Loeb ganó seis rallies seguidos pero sí hubo pilotos que dejaron su huella venciendo en unos cuantas pruebas.
 La pregunta que ahora formulo y será contestada dentro de una semana (más o menos) es esta:

QUÉ PILOTO TENÍA EL RÉCORD DE RALLIES GANADOS ,ANTES DE LOEB, CONSECUTIVAMENTE?

jueves, 5 de diciembre de 2013

Puro trámite en Brasil

Soy consciente de que ya casi han pasado dos semanas desde que se celebró la carrera en Interlagos, pero no he querido publicar esta crónica antes para no mezclar el Rally el de Madrid y sus fotos etc, con el propio GP de F1, sobretodo en las redes sociales. Además, la trascendencia de la carrera brasileña tampoco exigía una crónica inmediata, teniendo absolutamente todo decidido hace semanas.

Por novena vez consecutiva asistimos a una carrera anodina y exenta de interés desde el mismo instante en que los semáforos se apagaron. Alguien pensaba que Rosberg iba a durar mucho por delante de Vettel? Viendo las pobres prestaciones de ambos Mercedes (fruto del propio coche y de sus diluidos pilotos) es más fácil darse cuenta de lo malos que han sido los Ferrari, los cuales como las escuderías mediocres esperan que en cada carrera ocurran cosas como por ejemplo que llueva, y si es mucho mejor, para que la deficiencia de sus coches quede enmascarada. Sin embargo pienso que ni por esas hubiera sido suficiente para adelantar a Mercedes en el Mundial de Constructores ( el cual ha ganado el menos malo) porque el "factor Massa" es igual de dañino tanto en seco como en mojado (o más todavía). El piloto brasileño ha sido uno de los problemas más evidentes de la Scudería en estos años y nunca entenderé por qué le han aguantado tanto. Encima cuando terminó la carrera nos le querían vender como un estupendo profesional, como si le fuesen a echar de menos. Menudo paripé. Puede que Raikkonen no sea el mejor piloto para hacer piña y esas cosas pero tiene muchísimo más que ofrecer al equipo. Por cierto ahora que sale al tema "Iceman", he leído unas alusiones a él de Alonso en las que ya no es tan políticamente correcto como cuando se anunció su vuelta a Maranello; decía algo así como que no le conocía mucho pero que se decía era distante.
 El morbo está servido para 2014. De hecho en Ferrari van a estar puestos los focos por varias razones; una es ver cómo gestionarán la convivencia de dos gallos de semejante calibre (miedo me da) y otra casi más interesante será lo que pueda ir sucediendo entre el bicampeón español y el equipo si el rendimiento del nuevo coche no está a la altura de lo esperado. Ya hay cantos de sirena que dicen que Alonso podría retornar a McLaren junto con Honda en 2015. Casi ná.

A diferencia de otras veces he dejado a Red Bull y su universo paralelo en un segundo plano porque ya no es ninguna sorpresa que "El Señor de los Récords" halla vuelto a poner su nombre en la historia con mayúsculas. A estas alturas todos sabemos que ha igualado a Schumacher con trece victorias en un año y que sus nueve consecutivas son un nuevo hito, aparte del de puntos conseguidos (397) superando el logrado en 2011(392), cuando pensábamos que aquello era ya de insuperable.
Yo me quedo esta vez con la despedida de Mark Webber, un tipo que me atrevo a decir también ha conseguido otro récord desgraciadamente para él mucho menos honorable, como es el de haber aguantado más putadas de su propio equipo. Es cierto que no pasa de ser un segundón (dicho esto con cariño) pero ya hubiera querido Ferrari cambiarlo por Massa estos años atrás. Lo que no entiendo es la pregunta que le hizo Hornet sobre si no quería pensarse su adiós; si yo soy Webber le hubiera dicho algo así: me estás vacilando no? Hay que joderse. Y el saludo con Vettel parecía de todo menos una despedida, otra muesca más que añadir al desdén con que el alemán ha tratado al australiano desde aquel lejano 2010 en el que le arrebató el título casi a traición. Que se vaya preparando Ricciardo.
 La carrera de Brasil ha sido la última no solo en el calendario sino también  para unos cuantos dentro del paddock. Webber y Massa son dos ejemplos pero hay algunos más y no menos importantes; el que más impacta es Ross Brawn que sale de Mercedes para, de momento, quedarse en casa. Algunos dirán que quizá sin el británico Mercedes empiece a carburar de una vez por todas. Yo esperaré a ver cómo es el coche y lo que pueden hacer con él unos perdidos Hamilton y Rosberg.
Sergio Pérez dejó McLaren para tampoco saber aún dónde correrá, a diferencia de Pastor Maldonado que sale de Williams para recalar en Lotus gracias a sus patrocinadores y "birlarle" el asiento a Hulkenberg, que me da a mí a salido de Málaga (Sauber) para meterse en Malagón( Force India).Puro mercadeo.
Otras despedidas algo menos interesantes son las de Kovalainen de Lotus,(menudo papelón el del finés), la de Paul di Resta de Force India y la de Esteban Gutiérrez de Sauber. Ahora no recuerdo ninguna más. En cuanto a llegadas, ya sabemos la de Magnussen a McLaren y en Toro Rosso la del joven ruso Daniil Kvyat.
Una vez más los españolitos hemos quedado retratados por mirarnos demasiado el ombligo en vez de hacia delante; este verano casi se daba por hecho que Carlos Sáinz se haría con ese volante por no decir el que dejaba libre Mark Webber.

A si que con 2013 despidiéndose ya estamos esperando casi con ansia que empiecen a rodar los nuevos monoplazas tan revolucionarios como nos están vendiendo. Que si nuevo Kers proveniente del turbocompresor, que si limitación en la gasolina( unos 100 kilos en vez de los 160 actuales)
 y todo ello aderezado con los Pirelli. No hago más que oír que si la era de Red Bull terminará con toda esta nueva normativa pero objetivamente lo único que puede dar pié a eso es que los Kers nunca se les han dado bien del todo a los austríacos y si no mejoran por ahí, teniendo en cuenta que ambos dispositivos sumarán casi 200cv, podrían tener un lastre considerable. Veremos.

miércoles, 27 de noviembre de 2013

El RACE-Madrid da un paso adelante

Después de comprobar en primera persona el desarrollo del rally en 2012 mis sensaciones para este 2013 para con el rally madrileño eran bastante reacias en cuanto a esperar una carrera emocionante; tanto por el recorrido en sí como por parte de los pilotos. Sin embargo he de reconocer que, aun teniendo en cuenta hándicaps muy difíciles de superar como el de usar el destartalado Circuito del Jarama como tramo cronometrado, el Rally RACE-CAM ha mejorado lo del año pasado.

Hay quién dirá que sólo se podía ir a mejor y es posible que tenga algo de razón, pero también es cierto que los precedentes al comienzo del rally no eran halagüeños ni mucho menos con las ya tradicionales ausencias de los pilotos top de turno. A la ya acostumbrada de Miguel Fuster (después de anunciar a bombo y platillo que iba a correr con un Porsche de alquiler) se añadían las de Luis Monzón (raro hubiese sido que viniera) y la más sorpresiva de todas, la de los hermanos Vallejo (tras un año lleno de infortunios y colmado con un malentendido en Córdoba que terminó con la paciencia de los gallegos). Personalmente me dio pena no ver en Madrid a todo un caballero como Sergio Vallejo al que, a diferencia de otros,no le importa que los títulos estén decididos para deleitar a miles de aficionados con su conducción. Este año no pudo ser.
Pese a no contar con los tres tenores, el desarrollo de la prueba acabó siendo de lo más interesante de la temporada gracias a la nueva hornada de pilotos que "amenazan" con desbancar a los anteriores (ya era hora). Los Meira, Pons, Pernía y Suárez junto con sus R4, N Plus y S2000 nos deleitaron con un rally disputado al segundo en unos tramos que subieron el nivel de años anteriores.

Como decía antes, dejando a un lado el tema de usar el Jarama, el cual da pena verlo por el estado de las instalaciones y el propio trazado, los responsables de la prueba tomaron dos buenas decisiones: una fue desechar El Atazar y  Morcuera, ya que ambos están exageradamente bien asfaltados y son demasiado rápidos para un rally. La otra fue rescatar Robledillo-La Puebla, sin duda uno de los mejores tramos (sino el mejor) de la sierra norte. Eché de menos haberle corrido también el Sábado pero bueno, algo es algo.
En este sentido ya  el rally salió ganando pero no todo fue bueno porque incluir el tramo de La Cabrera y Madarquillos  a costa de perder Navafría no me dejó buen sabor de boca. Demasiado rápidos y bien asfaltados ( lo que para la seguridad vial es cojonudo en rallies es peor).
En definitiva, en lo que a tramos elegidos se refiere, el nivel general mejoró pero siguen habiendo lagunas que hay que subsanar para que esto se parezca más a un rally de verdad. Sólo si se eligen carreteras más acordes a lo que se espera en un rally, el Jarama tendrá sentido e incluso dará personalidad propia a la carrera; de otra manera seguiremos viendo en Madrid una cosa extraña que intenta parecer algo que no acaba de ser. Al menos, eso sí, no hubo especiales neutralizadas, y eso ya es algo.

Con respecto al duelo de pilotos muy entretenido se presentaba el duelo entre Pernía y Suárez, dos de los jóvenes más talentosos con permiso de Yeray Lemes. El cántabro venía a Madrid en forma tras estrenarse en Córdoba y enseño los dientes en Madrid también hasta que su R4 se chingó.  Lo de los R4 es curioso porque han llegado a un nivel prestacional casi monstruoso que no se corresponde con su fiabilidad. Da gusto verlos pasar porque van muy muy rápido pero de nada sirve si a poco que se les estruje, petan.  De este modo nos quedamos sin carreras entre un chico que podría dar el salto al Mundial si sigue bien su camino y otro que no se sabe si vuelve de allí o sólo ha venido de invitado.
Sin Pernía todavía quedaba otro R4 frente al N Plus de Suárez, el de Meira, que no fallaría por suerte esta vez y nos dejó un aperitivo de lo que puede ser 2014, visto que la reglamentación no va a cambiar hasta 2015 ( por cierto la FIA excluirá en 2015 a los R4 en el Mundial). Un aperitivo que ganó Suaréz con un coche netamente inferior en potencial al del gallego, lo que dice cosas buenas de este chico tras quedar en entre dicho tras sus salidas en el JWRC. Nivel parece que tiene; quizá necesite un apoyo en condiciones para centrarse en conducir y nada más.
Y me olvido de Xevi Pons  con el Fabia S2000 prestado. Un Pons que lleva un año de pena en asfalto(en la tierra es otra cosa); nunca estuvo en tiempos y le pasó lo normal. No entiendo por qué no alquilaron un Evo en condiciones en vez de un coche que ya no vale para nada. Y tampoco entiendo la estrategia del equipo ACSM saltando de un coche a otro casi al tuntún ( de un Fiesta Proto a un Porsche, un Evo y ahora un S2000).

Para el final he dejado a los Legend Cars, ese invento que estrenaron en 2012 y que ha sido la mejor idea para dar interés a un rally anodino. Los coches del Gr.B siempre serán especiales y aunque vayan " de paseo" es un placer verlos rodar casi treinta años después. Este año han incluído algún Gr.A y Kit Car con lo que la fórmula mejora todavía más. Ver a esos "hierros" derrapar en el Jarama y en los tramos es una gozada que me gustaría ver año tras año.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Fin de año en Gales

Recuerdo muy bien los días previos al Montecarlo allá por el mes de Enero que tan lejos queda ya. La expectación era máxima por ver lo que podrían dar de sí el Volkswagen Polo y Sebastien Ogier.
Pues bien con la temporada recién acabada creo que nadie, o muy pocos, habrían pensado en un dominio tan apabullante por parte de la novata escuadra alemana... muy favorecido (pero no por ello deja de tener mérito) por el igualmente apabullante fracaso que sin duda ha sufrido Citröen, quedando en total evidencia y como en una especie de shock post-traumático a consecuencia de la retirada de Loeb.
El tradicional fin de temporada en los bosques de Gales, (los cuales por cierto dejan unas fotos y vídeos impresionantes con los coches llenos de barro en una impronta de lo que son los rallies en contraposición de la elitista F1) ha sido la guinda a un pastel con sabor a Polo que ha estado en el horno durante once meses para salir del mismo como uno de los mejores coches del WRC en toda la historia sin duda alguna con diez victorias de trece posibles. Claro que con cocineros como Carlos Sainz todo es más fácil.
Lo dicho, de nuevo en Gales hemos visto otra exhibición que no deja mucho para el comentario, Ogier se estrena en el RAC y alcanza su novena del año muy bien escoltado por un Latvala que tras unos primeros meses algo missing ha ido cogiendo el punto al coche hasta acabar interpretando el papel de escudero (para el cual le contrataron) a la perfección. Latvala es algo así como una liebre o un baremo donde la competencia debe mirarse antes de siquiera plantearse ir a por Ogier. En todo el año tan solo dos hombres han podido, puntualmente, superar al finés y "soñar" con alcanzar al número 1.


Recitales de Volkswagen aparte ( resulta curioso comprobar las sinergias entre lo que hace Red Bull en F1 y VW en el WRC), el RAC se presentaba como la enésima oportunidad de Dani Sordo para quitarse la etiqueta de especialista en asfalto (demasiado tarde ya verdad?) ; esta vez ya no hizo falta ni que empezara el primer tramo porque una nueva charlotada de Citröen con los números de chasis en los DS3 provocó la sanción de cinco minutazos para el cántabro y, ciertamente, demasiado bien lo hizo porque correr sabiendo que lo tienes todo perdido pues no estimula a nadie. Lo malo es que Dani no está en buena posición para haber puesto de vuelta y media al equipo por semejante metedura de pata ya que sus excesivos errores le han lastrado mucho más que su  buena racha en asfalto y por ello sus declaraciones han sido tan vehementes. De otro modo debería haberles dejado tirados y no salir al rally por semejante chapuza después de haber estado todo el año luchando contra los dos Polos sin más ayuda que la suya propia. Y aquí enlazo con Mikko Hirvonen; el anodino finés ha hecho un año digno de retirada, coronado con una salida más en el RAC, justificándola por la falta de test previos encima; vale que razón tiene pero que lo diga él suena a chiste. Sin embargo este tipo debió nacer con una flor en el culo porque resulta que ya lo tiene hecho con M-Sport( no creo que Matton le eche de menos) para correr de nuevo a las órdenes del tito Wilson. Otra jugada "maestra" la de Malcolm que tras ser incapaz de retener a un potencial campeón del mundo como Neuville, no se le ocurre otra cosa mejor que fichar al peor piloto de los últimos dos años, sin ni siquiera pensar en Sordo por ejemplo, o en deshacerse de otro nórdico al que ya se le ha pasado el arroz (Otsberg claro) y dar oportunidades a savia nueva que al menos demuestra algo como Elfyn Evans o por qué no, Sebastien Chardonnet, el último cachorro francés reciente ganador de la Citröen Top Driver.
Con planteamientos como éste es fácil pensar por qué en Ford no se han comido un colín desde hace tantos años.
En Chardonnet no me consta que hallan pensado, pero sí parece que lo han echo con otro piloto del doble chevrón como es Robert Kúbica. Vale que el polaco sea la otra gran esperanza blanca contra Ogier (aunque después de su exhibición en Gales me ha defraudado un pelín, pese a que las salidas fuesen inducidas por ciertos problemas en las notas con su "copi") pero de ahí a que casi se estén peleando por sus servicios Citröen y M-Sport pues no sé que decir. Ahora mismo veo muy volátil a Kúbica para darle un coche oficial todo el año para luchar por el título de Marcas.

Así están unos, con novias detrás de ellos y otros a verlas venir tras haber demostrado, in extremis eso sí, que aún pueden ser válidos precisamente para luchar por la corona de constructores. Me refiero claro a Sordo, al que leyendo sus declaraciones uno no sabe qué pensar. Cierto pasotismo es lo que saco de sus palabras y quizá esa sea una estrategia porque ya tenga algo atado o es que nadie le halla propuesto ni siquiera un segundo volante o un programa parcial en asfalto. Yves Matton tiene deberes de aquí a Enero como también los tiene al parecer Michel Nandan, patrón de Hyundai, ya que sólo Neuville está confirmado y se dice que quieren sacar tres coches oficiales. Por lo tanto volantes libres haberlos los hay: dos en Hyundai, dos en Citröen, uno más seguro en M-Sport y quizá otro más en VW (porque pondrán un cuarto Polo).

lunes, 18 de noviembre de 2013

Vettel a lo suyo y Ferrari se desploma

Con respecto a lo concerniente sobre Red Bull y concretamente al flamante tetracampeón, poco cabe decir a estas alturas ya; si acaso comentar mínimamente el nuevo récord que éste ha conseguido, el cual no es otro que ganar ocho Grandes Premios consecutivamente, superando en uno a Schumacher y Ascari (éste último lo hizo encadenando el final de la temporada de 1952 con la del 53).
Como apunte anecdótico cabe añadir que el "baby-schumi" es el primero en lograr tal gesta con un monoplaza ajeno a Ferrari. Otra muestra de lo que está logrando el equipo austríaco en tiempo récord.
A tiempo está no obstante de romper otro registro de aquí en una semana en el circuito de Interlagos, acumulando la que sería su victoria número trece global, supersticiones aparte, más la novena consecutiva. En 2011 se dijo que lo hecho por Red Bull y Vettel fue una paseo militar y algo cai imposible de superar; pues en dos años lo han superado y ahora quién nos dice que no podrán hacer el más difícil todavía en 2014. Ahora sí que viene a cuento eso del Gran Circo porque se parece uno de verdad con payasos y trapecistas incluidos. Eso sí, lo de identificar a unos y a otros ya que cada uno use su imaginación.


No quería explayarme en demasía con los amos y señores de la Fórmula 1 actual y me ha terminado saliendo un párrafo bastante hermoso. En fin, es lo que hay. Si miramos a la acera de enfrente lo primero que veo es un Romain Grosjean que madura a marchas forzadas y no se corta en intercalarse con Vettel y Webber no pereciendo en el intento. Pero si el francés representa la cara de Lotus frente a tanta turbulencia económica con Raikkonen de por medio, la última decisión que han tomado Eric Bouffier y cía. contratando a Kovalainen para suplir a "Iceman" en estas dos carreras que restaban y pasando olímpicamente de su piloto reserva (creo que se llama Valsecchi), sin duda que es la cruz. Y más aún viendo el resultado logrado por el finés en la cola de la parrilla. Para eso también habría valido el pobre Valsecchi. Pésimo final de año de Lotus, muy parejo a Ferrari.
Si de Red Bull ya no hace falta decir mucho, qué comentar de Ferrari que no se halla dicho ya desde hace meses, ahora que el coche dejó de recibir mejoras por muy mediocres que fuesen,  las cuales ayudaban a enmascarar los tremendos errores de nacimiento, acabar entre los diez primeros supone todo un éxito... para Alonso. De Massa no comment. Increíble cómo a lo largo del año los objetivos de la Scudería han ido decayendo  hasta llegar al punto actual de sudar la gota gorda para contener a McLaren y Sauber. Lo de Sauber por cierto es curioso porque la mejora que han sufrido en este último tercio de año cuando supuestamente los esfuerzos se centran ya en el siguiente, sobretodo con los cambios que se avecinan, es para estudiralo con detenimiento. Desde luego Hulkenberg se ha consagrado como un valor en alza; sin embargo no me gustaría que su caso fuese un calco al de Sergio Pérez y su salto a un equipo top, como podría ser Lotus, durara un año y no más.
Y es que cuando me enteré esta semana pasada de la salida de Pérez de McLaren no me terminaba de cuadrar del todo. Tan mal lo ha hecho el mexicano con respecto a Button? más bie diría que le ha sacado los colores al campeón de 2009 más de una y dos veces. Aunque leyendo unas declaraciones del propio "Checo" no parece que halla sido un despido sino una baja consensuada por ambas partes. De todos modos cualquiera que sea el equipo donde recale el mexicano no tendrá el potencial del equipo británico y posiblemente acabe siguiendo la estela de Heikki Kovalainen.
El nuevo talento de Martin Whismarsh se llama Kevin Magnussen y aparte de correr en la Renault 3.5 y ser hijo de un mediocre piloto de F1 en los 90 (Jan Magnussen) tendremos que fiarnos del ojo clínico de Mr. Whismarsh para encontrar ese nuevo Hamilton en la persona de Magnussen. Hagan sus apuestas.
Cambiando de tema no recuerdo si había comentado ya lo del fichaje de Felipe Massa por Williams, o quizá lo hice por Twitter. El caso es que la escudería fundada por Sir Frank, muy pero que muy mal debe de estar para haberse fijado en el denostado brasileño como punta de lanza para un año de tanta trascendencia como va a ser el 2014.  Si lo que necesitan en Williams es dinero no creo que a Massa le falte y quizá por ahí puedan prescindir de un Pastor Maldonado que nos engaño a todos con aquella victoria en Montmeló hace ya demasiado tiempo. La última del venezolano es quejarse de que su propio equipo le sabotea las presiones en las gomas de su coche. No hay por dónde cogerlo. Si eso mismo lo dijese Webber aún pero...
Total que a todo esto Fernando Alonso ya es subcampeón por tercer año seguido, otro récord para el asturiano. Lo del subcampeonato en Constructores ya está más jodido porque a poco que los Mercedes califiquen medio bien, siempre acaban en la segunda línea y esa barrera es insalvable para Ferrari si no ocurren cosas en la carrera. De todos modos no se merecen terminar subcampeones porque si bien el cambio de gomas les hizo mucha pupa mediada la temporada, a Lotus y otros equipos también, y ellos sí han sabido reponerse. Ahora nos quieren vender que para 2014 todos empezarán de cero y nadie tendrá ventaja... no termino de creérmelo. Para empezar se dice que Mercedes tiene el motor 1.6 bastante mejor evolucionado que los demás, es decir, mejor que Renault y la propia Scudería. Cierto que hay muchas más cosas que acoplar al nuevo coche como las Pirelli que Dios sabe qué  compuestos harán, o los nuevos escapes, o los nuevos aprovechamientos de energía...pero de verdad alguien cree que Red Bull no estará a la altura?

martes, 5 de noviembre de 2013

Despedida y cierre

No va más damas y caballeros, el Campeonato del mundo de Fórmula 1 ya tiene sus respectivos  vencedores oficiales, por fin, tanto en pilotos como en constructores. Personalmente me apetecía que terminara esta insalubre agonía que veníamos padeciendo desde hace meses, concretamente desde más o menos Agosto, que es cuando Red Bull terminó de poner a punto un monoplaza que va camino de ser legendario si como todos esperamos venciese en Austin y Brasil. Y más mérito si cabe hay que añadir en favor de esta gente porque a principio de año tenían serios problemas para conjuntar neumáticos y coche. A estas alturas aquello parece que fue tan solo un mal sueño; casi el mismo que vive actualmente Kimi Raikkonen , el cual curiosamente empezó justo al revés que Red Bull y en estas últimas semanas ha dado rienda suelta a su carácter más rebelde, resintiéndose gravemente su conducción en la pista. Lo cierto es que no le falta razón a "Iceman" en su affaire con Lotus, pero esa manera de hacer y decir las cosas me da que no van a tener sitio en Ferrari.
Como decía, el tándem Vettel-Red Bull ya es uno de los mejores por méritos propios y si en 2014 vuelven a repetir alcanzarían a la por ahora mejor pareja piloto-coche que no es otra que la formada por Michael Schumacher y Ferrari con cinco mundiales consecutivos entre 2000 y 2004 como todos ya sabéis.  De momento nos quedamos en lo que acontece ahora que no es poco y nos encontramos con que Vettel ya ha igualado a Juan Manuel Fangio, el cual hasta ahora se situaba justo por detrás de "Schumi" con cuatro mundiales consecutivos (de los cinco que atesora el argentino). Y aún hay más datos que engrandecen lo que está consiguiendo el nuevo Káiser, como por ejemplo que a su edad Alain Prost aún no había ganado ni siquiera un Gran Premio. Ole sus cojones.
 Con semejantes números lo mínimo que se puede hacer al cruzar la bandera a cuadros son unos donuts como Dios manda, pero hasta eso está mal visto por los comisarios. Entre esto y la falta de sensibilidad y humanidad mostrada con lo de María de Villota, salvando las distancias entre una cosa y otra,me dan ganas de vomitar.

Pero como siempre quedan incrédulos en esta vida, Sebastian Vettel deberá todavía convencer a ese reducto de mentes cerradas que sólo quieren minimizar el éxito de este chico para ensalzar el estancamiento de Fernando Alonso aduciendo que el alemán con un coche mediocre no conseguiría lo que Alonso. Yo me pregunto: qué es lo que ha ganado Alonso en estos últimos cuatro años? Ah sí, ser el piloto con más puntos de la historia, pues que bien. Eso lo único que demuestra es que Alonso es un valor seguro, cosa que saben hasta las ranas, pero también demuestra que se le pasan sus mejores años con coches mediocres que no le permiten optar a lo que de verdad importa. Y en F1 nadie gana con un coche mediocre. Ni lo hace Alonso, ni lo hará Vettel y tampoco lo hizo Schumacher cuando tenía que echar de la pista a los Williams para ser campeón. Y que conste una vez más que Vettel no es santo de mi devoción ni mucho menos pero hay que rendirse a la evidencia.
 Y añado también que para todos aquellos a los que este dominio tan abrumador nos parece anodino y carente de espectáculo, deberíamos dirigir nuestro enfado hacia los equipos que no han dado la talla ni de lejos en esta última época, en vez de obcecarnos en Red Bull, los cuales con las mismas normas han dejado en ridículo a la tradicional competencia, dicho lo de la tradicional en tono peyorativo.

En fin, que tras las dos últimas carreras y después de este reconocimiento merecido a los campeones, lo más destacable aparte de que a Vettel ya le da igual salir el primero que tener que parar en la sexta vuelta y quedarse el último porque va a terminar ganando de todas maneras, Romain Grosjean se está destacando como ese valor seguro y promesa real que a muchos, yo el primero, no esperábamos ver a estas alturas. Tras dos podios muy meritorios y este último cuarto puesto con un coche en la situación que está Lotus dice mucho en su favor y en 2014 su dueto con Hulkenberg podría ser muy tenido en cuenta a menos que el coche fuese al menos como el de la primera parte de 2013. Es como si el bajón sufrido por Raikkonen le hubiese liberado de un lastre que le impedía demostrar ese talento que ahora vemos tiene de sobra. Aún está a tiempo de madurar y quizá llegue a pelear por el título junto a Sergio Pérez y Nico Hulkenberg, estos tres chicos podrían ser la nueva generación de top drivers.
"Checo" parece que subido un escalón en este sprint final del año y Button lo está sufriendo en sus carnes, tengo ganas de ver de lo que es capaz con un McLaren de verdad. Y más de lo mismo me pasa con Hulkenberg, el cual anda en ese estado de necesitar un coche medio puntero al menos para demostrar si las esporádicas gestas con un Williams chapucero son sólo la punta del iceberg. 
En cuanto al resto es más de lo mismo, los Mercedes se limitan a aparentar algo en calificación como siempre y Ferrari pues ya parece que todos quieren olvidar este año menos Massa que ahora debe andar loco por demostrar que sigue siendo apto para la F1. Quién le ha visto y quién le ve al brasileño. Mientras Alonso sigue luchando contra molinos de viento cual Quijote y las consecuencias de dicha contienda están ahí. En India se toca con Webber en una melé típica en las salidas y en Abu Dhabi pues casi peor porque la enésima remontada le ha acabado costando la salud, luchando contra un Toro Rosso nada menos, parece cosa de chiste que mientras Vettel hace historia, Alonso se juegue el físico contra el coche filial del alemán. Qué lejos queda aquel 2010 cuando todos los españoles maldecíamos a Vitaly Petrov por culpa del  que fue el primer gran error de estrategia en Ferrari al que han seguido unos cuantos más que nos han traído a esta situación actual en un gran porcentaje.
No obstante sigo pensando que el mayor ridículo lo hizo la Scudería el año pasado echando por tierra una renta de 45 puntos con respecto a Vettel si no me equivoco.

Para terminar, me he enterado de que hay un rumor circulando por el paddock acerca de una posible variación en la puntuación de los Grandes Premios con el fin de siempre, es decir, mejorar un poco más el espectáculo. Pienso que sería un drástico cambio y seguro que junto con este, vendrían una serie de cambios más promovidos seguro por los equipos, ya que la manera de afrontar, no solo cada carrera, sino la temporada al completo no tendría nada que ver a lo que todos conocemos. Y no necesariamente tendría que ser peor.



jueves, 31 de octubre de 2013

Ogier se los comió a todos

Mucha expectación había en las horas previas al comienzo del que debería ser el referente nacional del automovilismo junto con el GP de España de F1, y hablo por mí y por unos cuantos cientos de miles más supongo que también. Sin embargo un año más y van no sé cuántos, el Rally de España-Catalunya ha pasado de puntillas para todos los medios de comunicación que no fuesen especializados. Cada vez me da más asco comprobar que vivimos en una sociedad absolutamente cuadriculada y absorbida por el dichoso fútbol (que conste que también me gusta) aunque también ayudó el hecho de que coincidiese el rally patrio con el insulso e innecesario GP de India más, y esta va de propina, el GP de Japón en Motociclismo. Ante semejantes "enemigos" un rally del Mundial poco o nada tiene que hacer desgraciadamente y el esperadísimo promotor que llegó poco menos que a salvar el certamen de una muerte inminente casi parece que lo que está haciendo es torturarlo. Mucho tendría que decir Red Bull Media acerca de esta lamentable planificación de calendarios porque sus propios intereses están en juego supongo y si los ineptos responsables de la FIA se hacen los "suecos" para con el WRC, pienso que debería ser el promotor el que pusiera los puntos sobre las íes, aunque viendo cuales parecen ser las tácticas de éstos con los sufridos organizadores de los diferentes rallies tengo un mosqueo tremendo de que en Red Bull no es oro todo lo que reluce y espero equivocarme pero igual el supuesto príncipe acaba convirtiéndose en rana.
Al parecer los lumbreras de Red Bull ajenos a la crisis global que nos azota no se les ocurre otra cosa que exigir unas condiciones casi tiranas para los rallies que quieran entrar en el campeonato durante los próximos tres años y algunos organizadores ya están avisando que así no siguen. Después de que el Acrópolis saliera del calendario ahora vienen con estas; así vamos de puta madre.

En lo que al rally concierne muchas eran las incógnitas que aguardaban por desvelarse empezando por la polémica estructuración de los tramos por parte del RACC, que en un gesto de creatividad y búsqueda del mayor espectáculo posible( hecho de alabar sin duda) decidieron dejar para los postres la etapa de tierra y empezar con el asfalto viernes y sábado. No obstante, con la FIA no te la puedes jugar a una carta y aquí humildemente pienso que erraron al mantener la tierra al final pese a no poder cambiar el orden de salida. Finalmente y gracias al transcurso de la carrera( es decir, al pinchazo de Ogier sobretodo) la cosa salió bien pero lo normal es que hubiera sido un despropósito.
También ayudó el hecho de que Sordo y Latvala estuvieran al segundo todo el fin de semana y no pudieran permitirse el lujo de levantar en exceso el pie (un poco sí lo hicieron).
                                                                           sport.es
Desde luego que ahora que Loeb no está parece como si algunos se hubieran quitado un peso de encima en el asfalto y la igualdad es enorme... por detrás de Ogier claro. El nuevo campeón del mundo volvió a no dejar títere con cabeza y ese pinchazo sólo hizo que hubiese más emoción el domingo, muy bien escoltado por un Latvala que claramente ha llegado al nivel de Dani Sordo sobre alquitrán. Entre los tres Polos marcaron doce scratchs de quince posibles, incluidos dos de Andreas Mikkelsen.  Casi no dejaron ni las migajas y esperemos que sigan con nosotros varios años (a Volkswagen me refiero) porque ahora son ellos los que sustentan el Mundial como antes lo hacía Citröen.

De nuevo en asfalto Dani Sordo supuso la única amenaza real para evitar el primer doblete de VW, ya que Neuville nos decepcionó a todos  con un rally muy desafinado tras venir de Francia a tope sólo tres semanas antes. Al cántabro se le vio darlo todo en busca de esa segunda victoria donde mejor se desenvuelve que le haría entrar en la historia como el segundo mejor piloto de rallies en España. EL toque con la dichosa piedra le impidió un baño de masas en el podio pero nada hay que reprocharle.
Sin embargo algo ha quedado claro y es que a Sordo le han pasado por la derecha varios pilotos en su mejor terreno por mucho que el Polo sea un cañón. Ogier en sus inicios era mucho más de tierra y mirarle ahora como se ríe de todos en cualquier superficie; Latvala era el típico finlandés volador y ahora está al nivel del español sin duda alguna gracias a sus "clases" en circuito cuando estaba en Ford; y Thierry Neuville empieza a ser una mosca muy cojonera sólo mermado por su aún inacabado período de eclosión(que debería terminar este año) y un Fiesta al que ya se le nota algo de retraso. Desgraciadamente la victoria en Alemania estuvo muy condicionada por los abandonos ajenos, sin los cuales Sordo aún estaría virgen en el WRC. Una pena pero es la realidad. La pregunta es: por qué Dani no ha podido mejorar tanto en la tierra como los demás lo han hecho en asfalto?.
 Pese a todo Sordo ha salvado el año y quizá pueda mantenerse un año más en Citröen ya que parece ser que Neuville ha dado calabazas a los franceses. Por supuesto no debemos olvidar a Hirvonen que de seguir en 2014, sea donde sea, sólo podrá mejorar lo hecho este 2013. Que terminara en el podio en Catalunya solo puede describirse como un insulto.
Las papeletas para uno de los asientos que seguro quedará libre en Citröen podrían ser para el flamante campeón del mundo en WRC2, Robert Kúbica. El polaco ya ha entrado en la historia segurísimo por su condición de ex-piloto de F1 y ahora campeón mundial en rallies, aunque sea en categoría menor. Este logro de Kúbica debería suponer un antes y un después en su carrera porque ahora sólo le queda demostrar su valía con un WRC pata negra frente a los top drivers. El primer duelo será ya mismo en Gales, y sobre una superficie bastante delicada. Una buena reválida de la que no deberíamos sacar conclusiones a menos que se la pegue a las primeras de cambio. Ya veremos.
 Con el éxito de Kúbica  es más notorio el fracaso de Raikkonen, y es que conociendo algo a Kimi su paso por el WRC debió ser poco menos que para pasar el rato. Ahora que Kúbica  empieza a triunfar, y siendo amigo de Fernando Alonso, igual le contagia el gusanillo de los rallies al asturiano.
Por último quiero felicitar a Yeray Lemes por su victoria en Catalunya que maquilla en parte un año muy chungo por muchas cosas y que mirando a 2014 no pinta mucho mejor, al menos todavía. Se rumorea que el canario podría correr en la monomarca de Citröen con un DS3 R3, pero nada es seguro. No me canso de decir que lo de este chico es otro caso más de un excelso piloto sin recursos. De contar con apoyos decentes estoy seguro que llegaría al nivel de los mejores para estar en el WRC muchos años. Jose Antonio Suárez  ha quedado algo descolocado con esas dos salidas en Francia y aquí pero el año pasado fue subcampeón como ahora lo es Lemes. Espero que ambos continúen de algún modo en el mundial.
Por cierto este próximo fin de semana Dani Sordo va a correr en Tenerife haciendo equipo con Miguel Fuster y el propio Yeray Lemes. al volante de un Xsara Kit Car, un 911 GT3 y un Ferrari 360 respectivamente. Menudo pedazo de rally van a disfrutar los amigos canarios. Qué envidia.

miércoles, 23 de octubre de 2013

Un Sierra Morena extraño

No se merece la organización del rally cordobés una inscripción tan pobre en lo que respecta a los más importantes pilotos, que también son los que mejores coches llevan y en consecuencia los que más gente arrastran a las cunetas, tengan veinticinco o cincuenta años. No se lo merecen porque el formato que tiene la carrera es de lo mejor que hay en el campeonato a mi parecer, con más de doscientos kilómetros cronometrados repartidos en diez tramos muy equilibrados todos ellos.
Muy manido está este tema pero se sigue repitiendo año tras año; si yo fuese el responsable del Sierra Morena estaría pensándome muy mucho el mantener la carrera en años siguientes con las circunstancias actuales. No me parece ni medio normal que los equipos punteros "desaparezcan" llegados los dos últimos meses de campeonato por mucho que el título esté ya decidido y la Federación debería tomar cartas en el asunto definitivamente. Aunque por otra parte precisamente es la Federación la que "provoca" estas desbandadas con su polémica normativa con lo cual la cosa está jodida para que este panorama cambie a mejor.
Por otro lado la ausencia de los pilotos punteros podría repercutir muy negativamente en los patrocinadores del organizador de turno ya que un rally sin los mejores coches pierde interés y eso en términos publicitarios y de retorno para una empresa no es rentable, con lo que existe un agravio comparativo muy grave respecto a otros rallies. Que se lo hagan mirar.

Así que sin Monzón, Fuster ni los Suzuki oficiales el Sierra Morena se inició con los Vallejo como máximos favoritos y la manada de Evos acechándoles por si acaso fallaban. Y resultó que fallaron con polémica incluida a causa de un pinchazo; al parecer todo vino de una supuesta asistencia ilegal que les permitió a los lucenses cambiar la rueda de emergencia por un neumático en condiciones y les penalizaron con 20 minutos. Vallejo claro no estuvo de acuerdo pero al menos tuvo el detalle de correr todos los tramos y retirarse al final en señal de disconformidad, gesto este que les honra una vez más y demuestran unos valores que a otros les brillan por su ausencia. Sin embargo el malentendido ha chinado a los Lobos y ya no irán a Madrid. Pésima noticia para una carrera que por un año en el que los tramos son un poco más decentes de lo que venía habiendo en temporadas anteriores ahora resulta que lo que no va a haber son pilotos ni coches. Al menos quedará el Rally Legend que se estrenó el año pasado; y merecía más la pena ver pasar a éstos que a los del propio rally nacional.


Casi por eliminación, pero hay que estar ahí corriendo tramo tras tramo, Surhayen Pernía se consagró con su primera victoria en el CERA como la promesa más firme del panorama nacional, dejando atrás a otros que también apuntaban a serlo como Meira o Senra.  A Alejandro País sinceramente aún le queda mucho para estar arriba y con todos los respetos éste sí acabó en el podio por eliminación, como también le pasó a Joan Carchat con el Megáne N4, y es que la ausencia de los Swift S1600 se notó. Algo que no se notó fue la ausencia en la clasificación final de Xevi Pons porque la novedad sería verle acabar. No parece que la falta de dinero sea un problema para el equipo ACSM a la hora de poner a punto sus coches pero lo cierto es que siempre se les jode algo, tanto al Evo como al Porsche en su día. Es curioso que en la Tierra el coche les va perfecto y en el CERA no ganan para sustos. Puede que la versión de asfalto vaya un poquito más apretada y también tenga que correr bastante más para estar arriba, con lo que todos los componentes se forzarán mucho más.
Volviendo a Pernía, si en Madrid corre como en Córdoba puede ganar perfectamente por mucho que Fuster diga que va a estar, cosa que yo no me creo hasta que empiece el primer tramo. Y empezar 2014 con dos victorias en su historial y subido en un Fiesta R5  como ya se rumorea podría ser el inicio perfecto para en un futuro dar el salto al Mundial teniendo experiencia con un coche que va a ser la referencia del WRC en dos años.

jueves, 17 de octubre de 2013

La desgracia eclipsó Suzuka

Cuando me enteré de lo sucedido a María de Villota una sensación de enorme tristeza y pena invadió mi interior de forma espontánea y casi sin darme cuenta. Las circunstancias del fallecimiento fueron un poco penosas; sola en una habitación de hotel para al día siguiente presentar un libro que ya es un éxito por muchas razones. La verdad es que la llegada de la muerte nunca se produce en un buen momento por mucho que uno la vea llegar, que son las menos veces (y sé de lo que hablo), siendo, por el contrario, muchas más las ocasiones en que nos alcanza cuando menos lo esperamos.
A María le tocó cuando ya parecía que había salido de aquel infierno en que estuvo sumida; ironías del destino dirían algunos. En aquellos días donde tan grave llegó a estar no le tocó dejar este mundo.
He de reconocer que cuando realizó aquellos test con Lotus y posteriormente se anunció su incorporación a Marussia no estuve muy seguro de que todo eso se produjera gracias a su talento como piloto (que sin duda tenia) y sí mas bien a su condición de mujer, lo cual pudo ser una fuente de publicidad interesante, con los patrocinadores que ello conlleva implícitamente.
Esto no quitaba para que personalmente y siempre claro está desde la lejanía, María me cayese simpática por la forma de actuar y hablar en los medios (TV, radio, prensa escrita...) además de por sus sobrados conocimientos automovilísticos de los que hacía gala en sus intervenciones.

 Todavía no entiendo cómo pudo suceder lo que sucedió aquel fatídico día en Duxford. En un mundo tan perfeccionista y rígido como es el de la F1, que se permitan realizar sesiones de pruebas casi de cualquier manera me parece aberrante y denunciable. María pagó un alto precio por introducirse en una categoría reservada a los hombres, sabedora de que Marussia no era ni mucho menos una escudería que tuviera el dinero por castigo. Pero aún así fue la primera en estar en las reuniones de los pilotos y por ello siempre será pionera. Descanse en paz.

Lamentablemente todo lo ocurrido en Suzuka ya no es demasiado trascendental por razones obvias. Pero antes de nada quiero denunciar la sinvergonzonería y falta de humanidad de Bernie Eclestonne y su horda por negarse a colaborar en el homenaje a María que todo el paddock quería rendirle. Asqueroso sin duda.

Por lo demás, quizá el inicio y desarrollo de la carrera no fuese el acostumbrado, es decir, un dominio constante y aburrido de Vettel, pero el desenlace sí fue el habitual. Quinta victoria consecutiva y novena de la temporada para un tricampeón que será tetra en la India si termina como mínimo en quinto lugar. Alguien apostaría dinero por lo contrario? Todavía es posible que asistamos a un dominio más abrumador del alemán que el que infligió en 2011.
Una vez más el equipo austríaco demostró un saber hacer magistral cuando se vieron "sorprendidos" por un Romain Grosjean que para variar hizo una salida digna del mejor Alonso y se colocó primero.
 En Red Bull tienen las cosas muy claras,(como también las tenían en Ferrari con Schumacher y Barrichello), por lo que a partir de una mediocre salida de Vettel gestaron lo que acabó siendo una victoria de laboratorio y muy bien parida con la inestimable colaboración de Mark Webber, que para eso está, por mucho que el absurdo de Antonio Lobato quiera "inculcar" a sus fieles la enorme faena que Red Bull germinó contra el australiano. Una vez más Lobato hace el ridículo.
 Antes dije que en Ferrari hubo un tiempo en que tenían las cosas muy claras y así les fue. Ahora esa clarividencia en las ideas parece haberse esfumado y quizá Jean Todt tenga algo que ver en ello, porque a Domenicalli todo lo que tiene de buen tipo en apariencia le parece faltar como responsable competente. También es cierto que nadie podría prever que a Felipe Massa se le cruzara un cable y se pasara por el forro una orden clara y concisa, y por si alguien se quedó con la duda el propio piloto brasileño admitió después que desobecedió a sabiendas. Este tío es tonto no, lo siguiente.
Curiosamente Alonso en la post-carrera no echó más leña al fuego cuando habría estado de sobra justificado el haber puesto de vuelta y media al estúpido de su compañero ya que aún se están jugando el subcampeonato de constructores y cualquier punto de más que se consiga es vital. Al final el asturiano logró alcanzar un cuarto lugar que de cualquier modo habría sido lo máximo viendo a la distancia que terminó de los tres primeros: 45 segundos nada menos. Pero las maneras lo dicen todo.

jueves, 10 de octubre de 2013

Me encantan los rallies

Semejante cabecera se antoja demasiado evidente en un blog cuya temática principal aborda la actualidad de dicha disciplina, pero con un rally como el del pasado fin de semana en Alsacia (Francia) la sensación que se me queda es precisamente esa. Me encantan los rallies.
Muchas cosas sucedieron en la prueba gala y casi todas positivas, sin embargo el poso que quedará en el recuerdo de todos es que dicho rally supuso la despedida del piloto más grande, el boss, Rey de Reyes o como cada uno quiera llamarlo. Un tipo que jubiló ni mas ni menos que a Makinen, McRae o Sáinz ( a Grönholm también sí) y después acabó ganando más títulos mundiales y victorias en rallies que todos ellos juntos. Casi "ná".

Desde muchos ámbitos se le ha criticado el hecho de que no tuviera una competencia a la altura pero yo no estoy de acuerdo con esa idea. Sea como fuere los datos están ahí y son irrefutables. Nos deja el más grande, pero nos deja en buenas manos.

Esas manos tan buenas son las de su tocayo Ogier, que mira tú por donde ha venido a recoger el testigo de Loeb precisamente el día de su despedida; una despedida que no entiendo por qué le han dado tanto bombo negativo al hecho de que acabara saliéndose ya que creo era lo más normal teniendo en cuenta su inactividad de varios meses unido ello a tener que correr toda la prueba al segundo y con agua para más inri. Vamos que esa salida es pura anécdota y algunos quieren verlo como un lunar; allá ellos.
En la crónica de Australia decía que habría sido un broche perfecto coronarse Ogier como campeón en las antípodas y dejar todo el protagonismo a Loeb en su tierra natal. Ahora veo que ha sido mejor así, con ambas conmemoraciones a la vez.
También dejaba unas preguntas en el aire al final de aquel artículo que mira tú por donde casi casi se han hecho realidad al cien por cien. La primera decía así: podrá Ogier destronar a Loeb en los tramos de su casa? Pues al final pudo, y encima "dejando" ventaja a todos el primer día.
La segunda era ésta: ridiculizará Loeb a Hirvonen y Sordo con una nueva victoria? A Sordo no, pero a Hirvonen le ha dejado incluso con un pie fuera de Citröen y eso que acabó saliéndose el francés.
Por último la tercera decía: dará Sordo la campanada ganado a todos? Poco a faltado la verdad, y es una pena porque de haber ganado habría sido sin duda su consagración absoluta como uno de los mejores, al menos en alquitrán ( si llegara a la altura de Gilles Panizzi no estaría mal verdad?). Tras ganar en Alemania el mejor Dani Sordo podría estar por llegar, al menos es lo que se dice en algunos sectores. Yo espero que así sea, primero porque Dani tiene nivel de sobra para correr el Mundial (aspirar al título me da que ya no) y podría hacerse con un puñado de victorias en un futuro próximo estando a la estela de Ogier. La segunda razón que esgrimo es que por nuestro bien, es decir, el del automovilismo español, Sordo permanezca unos años más con los mejores porque si tenemos que fiarlo todo a los que vengan detrás vamos listos. Detrás de Sordo no hay nada muy a mi pesar.
Muchos quizá penséis que Jose Antonio Suárez y Yeray Lemes pueden ser dignos sucesores pero verdes están un rato todavía (dicho esto desde el más absoluto respeto), es al menos mi percepción. Hemos estado todo el año esperando que llegaran los rallies de asfalto para ganar al sueco Tidemand y resulta que al final ha sido el sueco el que nos ha puesto en nuestro sitio. Culpa en parte de ello ha sido la poca consistencia económica de ambos programas, sobretodo del de Lemes, que cada dos por tres le fallaba algo en su Fiesta. El apoyo de las federaciones es vital y en España los Gracia y compañía no acaban de enterarse. Tiempo llevo diciéndolo y si no cambia el cuento igual en 2014 no hay españoles en la Academy.

Al final estoy escribiendo la biblia y no he dicho nada del fenomenal fin de semana que los Loeb, Sordo, Ogier, Neuville y Latvala nos depararon con auténticas carreras ya no al segundo, si no a la décima. Que el Power Stage fuese el primer tramo a mí no me importó porque estaba cantado que Ogier iba a ser campeón pero parece lógico que normalmente sea ésta la última especial a disputar.
Latvala sólo marcó un scratch pero me encantó verle de nuevo volando sobre la supuesta peor superficie para un finés, todo lo contario que Hirvonen del que ya nada queda por decir ( casi lo mismo que Ostberg) excepto que Hyundai podría acogerle en 2014. Parece al menos la mejor relación calidad-precio para los coreanos, al menos para el año de debút ya que es muy arriesgado para un piloto tipo Latvala o Sordo correr con un coche nuevo y ser competitivo de la noche al día. Lo de VW es la excepción que seguro confirma la regla.
Neuville sigue curtiéndose y ya acaricia con la yema de los dedos su primera victoria. Espero que en 2014 siga con M-Sport y Wilson no sea tan gilipollas (como tantas veces lo ha sido en el pasado) y le dé lo que le pida porque el belga va a ser el enemigo nº 1 de Ogier de aquí a nada. Sigo diciendo que Neuville podría ser la llave del retorno de Ford al WRC.
No me olvido de Kúbica; ganó el WRC-2 y su futuro más inmediato con Citröen está más que asegurado. Cómo veis la dupla Sordo- Kúbica en 2014?

Y ya termino no os preocupéis. Será muy difícil volver a tener un rally con tanta emoción y competencia como éste porque Loeb daba un plus de carisma y empaque inigualable, más todavía teniendo enfrente a Ogier. Los dos "sebastienes" han tenido poco tiempo para echarse carreras con coches distintos pero sin duda esos pocos duelos están a la altura de los mejores en la historia .
Esperemos que los Kúbica y Neuville puedan evitar otra "dictadura" francesa y halla alternativas.
De momento Sordo tiene muchas papeletas para ganar en el Catalunya con un DS3 oficial cien por cien de nuevo.
 La nueva era del Mundial ya ha comenzado.

P.D: el Acrópolis se ha caído del calendario de 2014, otro desbarajuste que en nada ayuda a mejorar el Mundial. Semejante rally jamás debería caerse, pero también ha pasado con Nueva Zelanda así que las esencias se van perdiendo poco a poco.

lunes, 7 de octubre de 2013

Sin novedad en Corea

A estas alturas de campeonato el devenir de los GGPP que restan para concluir el mismo ya no es en absoluto trascendental, por supuesto para el gran público, pero es que seguramente ni siquiera lo sea para los propios protagonistas del certamen. Hace tiempo que todo acabó dada la superioridad mostrada por Red Bull hasta el punto de que ya en Japón el próximo fin de semana la escudería austríaca tendrá la primera oportunidad de oficializar el cuarto entorchado consecutivo para Sebastian Vettel (el de constructores deberá esperar algo más). Como muchos ya sabréis la combinación necesaria para que esto suceda pasa por dos factores: el primero es que Vettel gane la carrera de Suzuka, cosa más que razonable. La segunda es que Alonso no puntúe, ya sea por abandono o por cualquier otra causa; y es aquí donde veo yo el mayor inconveniente para que el alemán pueda celebrar abiertamente su entrada en el verdadero Olimpo de la F1 ya que el bicampeón asturiano si por algo se ha caracterizado estos años es por su fiabilidad. Ya sé que las estadísticas son muy relativas y en un instante todo puede cambiar pero a priori mi opinión es que no habrá celebración por el tetracampeonato. Que Alonso acabe por debajo del  décimo puesto se me antoja más que improbable.

Al hilo de esto creo que todo lo que no sea un pleno de victorias para Vettel de aquí a que acabe la temporada en Brasil, constituirá una sorpresa mayúscula. Alguien no está de acuerdo conmigo? Que hable ahora o calle para siempre.
Dicho lo cual y como reza la cabecera, el anodino y extraño Gran premio de Corea no ha tenido ningún tipo de aliciente, ni por parte de la propia carrera ni por la caprichosa meteorología que amenazaba con un tifón; de haber tenido lugar quizá hubiera añadido algo de picante y al menos habría existido una pequeña posibilidad de que alguien discutiera la victoria a Red Bull y por ende, a Vettel ( porque lo que es a Webber parece que esté sufriendo destierro y no sale de una para meterse en otra, quién diría que llevan el mismo coche). Y es que hace tiempo que la aparición del Safety Car se muestra insuficiente para tambalear el casi perfecto plan de la escuadra energética. los cuales con una clara insolencia dejan atrás a todos cada vez que dicho Safety retorna al box para relanzar la carrera normalmente.
Como novedad, y espero que no sea algo fugaz, Nico Hulkenberg empieza a molestar más de la cuenta a los habituales en los puestos de honor (menuda cantera hay en Alemania) con un Sauber que sin ser maravilloso, fue capaz de neutralizar al Ferrari de Alonso, aunque paradojas de la vida a estas alturas el prometedor piloto germano no tiene ni mucho menos asegurado un siento en la parrilla de 2014(se rumorea que Alonso le habría preferido como partner en la Scudería antes que a Kimi, y quizá no habría sido mala idea).Y aquí tenemos otra novedad que seguramente no asombrará a demasiada gente pero que manifiesta la caída empicada en la competitivad de un coche que sin ninguna lógica ni evidencia previa, en Corea destrozaba las gomas como una cosa tonta, cosa que les vino muy a cuento también para criticar una vez más a Pirelli porque cierto es, y yo opino así, que el protagonismo de los compuestos italianos es más que excesivo. Con ello Felipe Massa tuvo la excusa perfecta al trompear tan prematuramente previo toque en la melé de final de recta; sino haber como habría terminado.
Si a estas alturas Alonso sigue segundo en la general es sólo porque la competencia terrenal está un pelín mejor y ese plus del asturiano le permite aguantar en dicha posición. Si Lotus estuviera como Dios manda otro gallo cantaría porque con todos los problemas que arrastran siguen siendo capaces de colocar sus dos coches en el podio y Raikkonen se ha puesto serio con eso de que volverá a Ferrari . Menudas carreras las de Iceman en Singapur y ahora en Corea. Con semejante talento en Maranello al menos el campeonato de marcas lo van a pelear hasta el final en 2014 seguro vamos.
Y si hablaba de que la competencia terrenal de Alonso no estaba mucho mejor que los italianos, Mercedes entra en el saco; una pena que toda la buena intención y manos de Hamilton se pierdan por un sumidero en que se ha convertido el monoplaza de la estrella. Un año más van a terminar haciendo el ridículo teniendo en cuenta su potencial. Hasta cuándo durará la paciencia en las altas esferas de la marca de la estrella?

CLASIFICACIÓN:
                                           1º Vettel               272 p.
                                           2º Alonso             195 "
                                           3º Raikkonen       167 "
                                           4º Hamilton         161 "

martes, 1 de octubre de 2013

CERA finiquitado... y ahora qué?

Por si alguien no cae, CERA son las siglas  de Campeonato de España de Rallies de Asfalto. Dicho
esto ya tenemos desenlace de la edición 2013 en este nuestro certamen; no por ser esperado deja de tener mérito y es que todo un veterano como Luis Monzón  ha logrado a sus 47 "castañas" un bicampeonato que muchos jamás lograrán. Por supuesto que la montura utilizada por el canario ha sido definitiva, más aún en los húmedos tramos norteños que este año han sido unos cuantos, pero por esa regla de tres cualquiera podría haber corrido también con un WRC o un RRC. Luego ya está el tema de los presupuestos que ponen a cada uno en su sitio desgraciadamente.
Personalmente agradezco mucho el que coches de este calibre vuelvan a correr en España, aunque quizá el contexto global halla que adecuarlo un poco con respecto a lo que hay ahora (pero no como lo hicieron con los Kit Car), como por ejemplo eliminar a los GT´s. Su época creo ha pasado y sus especiales características no van a hacer otra cosa que complicar cualquier propuesta en el futuro más inmediato a la hora de establecer una reglamentación que ya se está haciendo de rogar por cierto. Los R4 sí los seguiría manteniendo porque pueden ser una salida a aquellos pilotos con pocas posibilidades de hacerse con un carreras-cliente (llámese R5, RRC ó WRC) y aunque por el momento pecan de ser algo delicaditos mecánicamente pueden estar arriba y además la FIA sí los regula. Eso sí, no estaría mal que apareciese en escena algún Subaru para rememorar los duelos de 2009 y 2010 con los N+  de Ojeda y Pons. (Esto me sale del corazón subarista que tengo).


 Volviendo al flamante bicampeón coronado ( es que empiezo a divagar y me pierdo), el hecho de que halla logrado dicha gesta con una edad algo elevada no dice nada bueno del estado de salud del campeonato en lo que se refiere a una regeneración que no termina de llegar nunca. Al final esa ansiada llegada de savia nueva y competitiva va llegar por eliminación, que no por germinación propia, y es que tanto Monzón como Alberto Hevia han anunciado sus respectivas retiradas de los rallies nacionales (curioso que ambos sean bicampeones) con lo cual para 2014 habrá dos huecos de honor, al menos, que deberán ser ocupados por alguien. Y ese alguien no tengo claro de dónde vendrá.
Repasando un poco lo acontecido en las dos pruebas asturianas hay que decir que el mayor protagonista fue la meteorología y gracias a ello el interés creció bastante más que si hubiesen sido puros rallies en seco. La superioridad no obstante del Mini canario siguió incombustible  en el Príncipe y la quinta victoria del año de Monzón me temo podría haber sido la última de su carrera porque al ser ya campeón me temo no va a correr ni el Sierra Morena ni Madrid, cosa que me parece muy mal porque no es justo para los organizadores ver un rally que tanto esfuerzo exige para sacarlo adelante sin los mejores pilotos, y esto ya no va sólo por Monzón sino por todos en general. Esto deberían controlarlo a la voz de ya.
 A la vez que el Mini mantiene su "dictadura" los Porsches tanto de Fuster como de Vallejo van menguando exponencialmente. El alicantino rompió un palier en el Príncipe y en Llanes la lluvia le dejó K.O. Por el lado de los Lobos, la dichosa elección de gomas les dejó fuera de ganar en el Príncipe y en Llanes no estuvieron, pero al menos ya han dicho que esperan ir a Madrid. De Fuster podemos esperar cualquier cosa... negativa me temo.
 Al final sólo queda echar un vistazo a la manada de Evos R4 de los supuestos recambios generacionales que más de una duda empiezan a generar por unas u otras razones. De todos ellos y con la temporada casi terminando  me quedo con Surhayen Pernía porque siendo el que menos medios tiene es el que más está demostrando. Y no quiero mirar a Pons. En Llanes se marcó unos scratchs muy interesantes y está mereciendo el que apuesten por él decididamente. Desgraciadamente para él lo va a tener en filipino, pero creo que este chico podría llegar al Mundial. Dónde está aquí la Federación?
Algunos pensaréis que Senra y Meira están más cuajados pero aún adolecen de mucha irregularidad y si Meira termina el año subcampeón, con todos los respetos será por deméritos ajenos.

Así que aquí estamos, con dos rallies por correr pero pensando ya en lo que puede venir el año próximo. Por mí que se ahorren el de Madrid porque tiene pinta de ser peor aún que el del año pasado. Y lo que puede venir en 2014 ya está llegando porque he leído que un Fiesta R5 ya ha sido comprado a M-Sport por un preparador español y se rumorea de un DS3 ( no a M-Sport claro).
Ahí queda.

lunes, 23 de septiembre de 2013

Se agranda la distancia

Parece que en el seno de Red Bull ya no es suficiente con alzarse por cuarta vez consecutiva como campeones del mundo tanto en pilotos como en constructores; parece que la humillación y/o superioridad que este hecho implica sobre la competencia ya no les sacia; incluso el que Vettel consiga lo que en el argot de la especialidad se conoce como Grand Chelem no cumple con sus expectativas. Lo que para otros sería culminar el trabajo de toda una vida en Red Bull ya casi es mera rutina, y quizá por ello en Marina Bay han destapado el verdadero potencial de su monoplaza ( por supuesto el que lleva Vettel); un potencial que casi asusta.
Ya en la calificación hicieron alarde de esa clara superioridad y muchos les han criticado por ello. Una vez más no entiendo esas críticas. Es más, creo que les salió redonda la jugada porque reservar un juego de gomas blandas para la carrera ayudó a crear ese enorme agujero entre el tricampeón y Alonso al acabar la carrera. En otras ocasiones otros equipos han optado por no hacer tiempo en la Q3 con una idea parecida a Red Bull (Ferrari incluida) y nadie ha dicho ni mú. Por qué ahora si?
 Es evidente que ya a algunos les empieza a escocer el buen trabajo del equipo austríaco y tratan de crear una imagen de arrogancia y antipatía de esta gente hacia el gran público que no tiene por dónde cogerse y que sólo pretende esconder la incompetencia de otros. Lo gracioso es que lo están consiguiendo porque ya empiezan a ser habituales los abucheos al tricampeón en la ceremonia del podio. Me parece absolutamente injusto.


Todo esto claro en lo que concierne a Vettel porque el pobre Webber lleva un año que no olvidará. Ninguneos de su compañero, malas estrategias del equipo, fallos mecánicos que sólo le pasan a él y encima para Corea le han penalizado con diez posiciones por subirse al coche de Alonso. Justo es decir que si ya estaba apercibido el piloto australiano no tiene excusa de lo que hizo.
Me gustaría saber cuánta gente deseó ,en el momento en que Webber abandonó, que eso mismo le hubiera sucedido a Vettel.  A más de 1000 seguro.
  Con semejante descompensación en la lucha por las victorias el interés de las carreras de aquí a que acabe la temporada estará en la lucha por entrar en los puntos y alcanzar el podio. Como consecuencia de lo que hace Red Bull, el resto de coches punteros se han igualado de tal forma ( o estancado también) que ha provocado feroces pugnas con los monoplazas del segundo pelotón como los Sauber, Williams o Force India. Curiosamente y claro está, gracias al talento de Alonso, Ferrari acabará el año como el mejor de todos estos.
 Por cierto, carrerón de nuevo de Kimi que mantiene su irregularidad pero que salió decimotercero y terminó en podio, un pelín ayudado por el safety, pero sigue teniendo mérito porque seguro iba atiborrado de calmantes para la espalda que decían le estaba jorobando.

             CLASIFICACIÓN :
                                                       1º Vettel           247  p.
                                                       2º Alonso         187  "
                                                       3º Hamilton      151 "
                                                       4º Raikkonen    149 "

martes, 17 de septiembre de 2013

Volkswagen arrasa una vez más

Parece una cabecera demasiado obvia pero es como mejor se resume la edición 2013 del rally australiano, aunque paradójicamente la consecución matemática del primer título para Ogier va a tener que esperar cosa de tres semanas más o menos. Desde luego la parte que correspondía hacer al francés quedó más que resuelta desde el segundo tramo que es donde éste comenzó su recital de scratchs, hasta lograr un total de 21 sobre 23 posibles (power stage incluída) y marcando 8 seguidos en dos ocasiones. Con semejante abuso sobre el resto de pilotos uno no puede evitar acordarse de otro francés que acostumbraba a empequeñecer a sus rivales sino a ridiculizarlos, dejándoles las migajas literalmente. Cada vez se parecen más estos dos fuera de serie, aunque justo es decir que Ogier por ahora sólo es un aspirante aventajado y aún dista muchísimo del nona-campeón.

Como decía, todo lo que tenía que hacer el galo lo hizo sin perder un segundo pero nadie contaba con la estelar actuación de Hirvonen ( lo de estelar es irónico claro). El absolutamente perdido en el limbo piloto finés pinchó en la última sección del rally cuando lo único que tenía que hacer era guardar la posición con Neuville y posibilitó que el belga terminara segundo e impidiera un campeonato para Ogier que sin duda se hubiera merecido celebrar en tierras australianas después de semejante demostración de poderío, ya que cuando en el próximo rally de Francia consiga ese pírrico punto que necesita para oficiar lo que todos esperamos desde hace muchos meses, se encontrará en su protagonismo con el piloto del que toma el testigo en el reinado del Mundial y a mi parecer hubiera sido más bonito haber coronado a Ogier en Australia y centrar toda la atención en la despedida del mejor piloto de la historia.
Hay que agradecérselo a Hirvonen. Quizá algunos piensen que si Ogier y/o Latvala no la hubieran pringado en Alemania no habrían necesitado favores ajenos; pues también es cierto. Sin embargo mi perspectiva es más crítica con un tipo que ha fracasado absolutamente en su última opción de ser un ganador tras quedarse como primer piloto en Citröen. Y lo peor para Mikko puede estar por llegar ya que Sordo perfectamente puede quedar por delante de él con dos rallies de tres por disputar sobre asfalto.
De todos modos Yves Matton parece no querer darse cuenta de esto y prefiere ajusticiar públicamente a Kris Meeke como si el pobre irlandés tuviera la culpa de la horripilante temporada del equipo francés. Vale que no fuese lo que se dice conservador y acabara con el coche patas arriba cuando le dijeron que acabara en puntos pero eso también da muestras de la personalidad de Meeke. Él quiso dar todo lo que tenía sabedor de que su último tren está llegando y con ser obediente no bastaba (eso debió pensar). Fue una jugada arriesgada y perdió, pero ole sus cojones. Esos cojones a otros les hubieran venido de perlas. Y también quiero criticar de nuevo a algunos medios especializados por ir una vez más con la bandera patria por montera y poner a caer de un burro a Meeke creyendo que así están haciendo favores a Sordo. Si el cántabro hubiera estado un poco más fino todo esto no habría pasado y quizá ahora no tendría que correr en Francia con un DS3 semi-privado.
 Con todo y con eso se presenta un rally francés con muchos alicientes: podrá Ogier destronar o jubilar( llamárlo como queráis) a Loeb ganando a éste en su asfalto natal? Ridiculizará Loeb un poco más a Hirvonen y Sordo demostrando con una última victoria que el DS3 sigue siendo competitivo? Dará Sordo la campanada venciendo a todos? Ya lo veremos.
 Para acabar me he enterado de que Ogier, Latvala y Mikkelsen seguirán en VW un año más.

                      
                      CLASIFICACIÓN:

                                                          1º Ogier        212 p.
                                                          2º Neuville   129 "
                                                          3º Latvala     110 "
                                                          4º Hirvonen  103 "

martes, 10 de septiembre de 2013

El cavallino resignado

Por primera vez hemos asistido a una clara postura de resignación desde distintos ámbitos de la Scudería: Alonso, Domenicalli, los propios tifosi... cosa por otra parte lógica ya que a estas alturas la tan ansiada remontada no se la cree nadie a excepción ,eso sí, del amigo Lobato y un a veces irreconocible De la Rosa (se nota de dónde le viene la nómina). Sinceramente yo nunca vi a Ferrari como alternativa real a Red Bull y es que lo ocurrido en Monza ha sido una clara demostración de dónde están unos y otros. Ferrari dio más del cien por cien para terminar con el mayor decoro posible la carrera de casa, la calificación fue pasable(aunque algunos quieran sacar punta a cualquier cosa fruto claro de un campeonato decidido y una prensa ávida de noticias y morbo), la estrategia fue correcta con paradas en box perfectas, incluso Massa estuvo peleón... pero Red Bull no necesitó exprimirse( salvo por ese pequeño plano de Vettel en la primera curva) para ganar con holgura y encima casi hacen doblete, aunque esta vez habría sido un castigo desproporcionado para la Scudería y un Alonso que está en muy buena forma.
 Con Ferrari estando como está, Lotus y Raikkonen podrían haber sido la alternativa real a Red Bull, yo mismo estaba expectante de ver hasta dónde podrían llegar pero todas esas expectativas que tenía en Iceman se esfumaron definitivamente en Spa, y en Monza terminaron de confirmar su caída empinada por si alguien aún albergaba esperanzas. Con Lotus en declive, sólo Mercedes parecía discutir el monopolio ya no solo en calificación sino en carrera también pero Ros Brawn no acaba de dar con la tecla de la consistencia y luchar con Red Bull exige estar en el podio sí o sí como mínimo.
Sin británicos ni alemanes sólo puede ocurrir lo vivido en los últimos grandes premios, es decir, poco menos que un paseo triunfal de los que son ya una de las mejores escuderías de la historia.
Como dije en anteriores artículos el señor Mateschitz ha conseguido formar un equipo de trabajo excepcional que empezó a germinar de la mano de David Coulthard y aquellas maniobras de marketing disfrazando a los mecánicos.


 Se dice que el F138 ha mejorado y lo que yo digo es que no sé de qué se sorprenden algunos cuando esas mejoras no se reflejan en resultados porque los demás también trabajan y para superar a Red Bull no basta con sustituir alerones solamente. El problema es mucho más profundo y ya solo queda esperar a que lleguen de nuevo los motores sobrealimentados, pero ya puedo decir que el motor de Renault nada tendrá que envidiar al italiano.
A todo esto Vettel ya ha igualado a Alonso en lo que a victorias se refiere con 32. Es curioso comprobar que a uno le van a servir para ser tetracampeón y al otro "sólo" bicampeón. La respuesta a este por qué bien podría estar en los artículos que escribí hace un tiempo, "Los tándem piloto-marca".
Alonso encajaba muy bien en ese perfil del que hablo en dicho artículo hasta que entre otras cosas, la FIA prohibió el patrocinio de tabacaleras y bebidas alcohólicas. Menuda hipocresía.

 Y ya hablando un poco del futuro más próximo, Daniel Ricciardo será el sustituto de Mark Webber; un australiano por otro. Hasta ahí correcto. Pero ahora queda un asiento libre en Toro Rosso y ya están metiendo en la cartera de futuribles al joven Carlos Sáinz, pero quizá habría que dejar a éste más tranquilo de lo que está porque en un país deseoso de estrellas lo de quemar a jóvenes promesas es casi el pan de cada día. Sáinz jr. todavía debe demostrar su valía en la GP3, un certamen en el cual no es que halla despuntado excelentemente todavía. Unas pocas sesiones de test no deberían tomarse como una bara de medir para algo tan importante como debutar en F1. Y que conste que yo soy el primero que quiere más españoles en el Gran Circo. Y en el WRC también.

CLASIFICACIÓN:
                                   
                                           1º Vettel                  222 p.
                                           2º Alonso                169 "
                                           3º Hamilton            141 "
                                           4º Raikkonen          134 "

miércoles, 4 de septiembre de 2013

Vía libre a Monzón

No es que haya mucho que comentar del pasado Rally de Ferrol porque, sinceramente, ya antes de que empezara la carrera todo pintaba bastante favorable para el canario el cual supongo venía a esta última cita gallega con la intención de correr lo justo y cubrir el expediente, ya que su ventaja con respecto al resto de pilotos en la clasificación es bastante grande como para dejar que otros sean los que arriesguen. Esto como digo antes de empezar.
Con el rally acabado me queda la sensación de que si se lo hubieran propuesto no podrían haberlo hecho mejor los Pons, Meira y Vallejo para dejar en bandeja el titulo al piloto del Mini. Por cierto a Fuster no le incluyo porque vino invitado por Suzuki para dar imagen a la marca nipona corriendo con un Swift de la copa, por lo que es evidente que el alicantino renuncia a luchar por el campeonato a esperas de que sus pataletas y lloreras hagan efecto a final de año y excluyan a los WRC. Espero que se quede con un palmo de narices y no sólo mantengan esta categoría sino que incluyan a los R5.
Pero que lo hagan  con delicadeza no le vaya a dar un yuyu al tetracampeón nacional.

Pues eso, que en medio de esos preciosos tramos ferrolanos asistimos de nuevo a la doble cara de Xevi Pons. No sé que se le pasa por la cabeza a este hombre cuando después de hacer, digamos, lo difícil que es colocarse primero con una ligera ventaja  termina por meter la pata con despistes que echan por tierra todo lo anterior. Cuando no es por problemas mecánicos ocurren estos despistes de conducción pero el caso es que no acaba de ser verdaderamente consistente para ser una alternativa, al menos en el asfalto, porque en la tierra no tiene rival la verdad.
La aventura con el Porsche parece que tocó a su fin, una nueva demostración de que no es tan fácil hacerlo competitivo y menos si enfrente tienes a un Vallejo que lo lleva como si fuera parte de él y a un Fuster que tampoco es manco. En ACSM debieron cansarse de gastar dinero en el GT3 y le dieron a Pons el coche que parece gustarle más, un Evo. Pero de momento ni por esas.
Otro piloto con Evo ( R4) es Alberto Meira que pese a demostrar su potencial  todavía no llega a luchar normalmente por victorias aunque no toda la culpa es suya porque los R4 parece que son tan rápidos como frágiles ya que el de Jonathan Pérez falla más que una escopeta de feria y el asturiano va a cambiarlo por un  DS3 R3 como el de Ojeda. En principio parece un paso atrás pero a medio plazo podría ser más beneficioso porque los R4 no se sabe muy bien qué futuro tienen y los R3 podrían tener un espaldarazo; ya veremos. Al menos tendrá un buen baremo en Ojeda y si es capaz de estar en los tiempos del cántabro sabrá que va muy rápido.
 Sólo quedan los Vallejo que un año más han perdido toda opción al título casi desde el principio. El año pasado fueron las gomas y este año entre pataletas con la reglamentación y algún `pinchazo mezclado con errores poco usuales pues les han dejado en tierra de nadie. Espero que mantengan su profesionalidad y acudan a los rallies que quedan para deleitarnos con su GT3.

Ahora llega la gira asturiana y Monzón tiene en el bolsillo su segundo campeonato doce años después. Correr lo que se dice correr ya no le toca pero ver ese Mini WRC tan novedoso ya es un soplo de aire fresco. Ójala el proyecto continúe en 2014 con una competencia más equilibrada y no haga como Fuster de no acudir a Madrid siendo ya campeón. Con el Mini el tan devaluado rally madrileño sería un poco menos malo.

CLASIFICACIÓN:
                               
                                    1º Monzón                 178,5 p.
                                    2º Meira                     114,5 "
                                    3º Fuster                     109   "
                                    4º Pais                        104,5 "