jueves, 12 de octubre de 2017

Un RallyRACC rebosante...

y también por qué no decirlo un tanto decepcionante; y me explico. Sin embargo cabe decir primero  que a pesar de ciertas sensaciones inquietantes surgidas en las jornadas de reconocimiento de los tramos por parte de los pilotos, el Rally de Catalunya, el Rally de España, el Rally de tod@s, se ha celebrado con total normalidad y sólo algunos irresponsables pusieron en peligro determinados tramos por su mala conducta y posicionamiento; esperemos recapaciten para el futuro.

Dicho esto, el RallyRACC 2017 suponía el punto culminante en una temporada histórica en la que ambos campeonatos podrían/deberían tomar un camino cuasi-definitivo con seis pilotos enfrentados en duelo directo de entre los cuales Ogier y Neuville acapararían todos los focos (las opciones matemáticas de Tanak y Latvala eran mera promoción).
Tras un año lleno de decepciones el RallyRACC suponía la última oportunidad de redención para Hyundai, quienes conscientes de ello ficharon apresuradamente a Mikkelsen a modo de chute de adrenalina para un equipo abatido y un tanto desquiciado; la pena para ellos y al final para todos (y lo que les está impidiendo ser exitosos desde hace tiempo) es que si no solucionas primero los males más profundos da igual que fiches al mejor piloto, cosa que al parecer también están intentando (no me cabe en la cabeza el que Ogier eligiese Hyundai con la que tienen montada ahora mismo, y habiendo rechazado a Toyota en su día por motivos similares, cuando tiene ofertas serias de todos los equipos oficiales). Como decía, no es normal que ya en el tercer tramo y fruto de quién sabe qué, Neuville lleve ruedas blandas en el tramo de tierra más largo del día y con una parte alquitranada de por medio cuando nadie más lo hizo (ni sus compañeros de equipo); cómo rayos pudo tomar esa decisión tan terrible? y lo que es peor, acaso no hay gente en Hyundai, ouvreurs aparte, que estudien cada tramo y el desgaste previsto de cada compuesto para decirle al piloto que está cometiendo un grave error? Por lo visto parece que no y así les fue, con Neuville al final de la jornada de tierra a nada menos que 42 segundos del líder, precisamente Mikkelsen para más inri (Sordo quedó a escasos 10). Estas extrañas decisiones son las que vienen acompañando a Hyundai los últimos años y que por lo visto, lejos de superarlas, parecen seguir enquistadas y, como en el pasado, siguen costandole caras, tanto como un doble campeonato. Porque que tu mejor piloto y aspirante al título haga semejante ridículo a las primeras de cambio, con la "complicidad" del propio equipo técnico tiene cojones la verdad, y que con dos días más de carrera no halla sido capaz más que de hacer un scracth como pírrico intento de recuperar posiciones ( Hanninen hizo dos y Ogier cuatro) pues es normal decir que el RallyRACC fue también decepcionante desde este punto de vista porque al final, no hubo lucha en ningún momento.


La verdad es que se mire por donde se mire esta edición 2017 del RallyRACC, al final siempre acaba uno con la misma conclusión: la hecatombe de Hyundai., la cual no viene de ahora precisamente. Durante todo el año hemos hablado de la falta total de consistencia de sus pilotos, más flagrante aún si los comparamos con los de M.-Sport, quienes a excepción de Ogier tenían mucha menos experiencia y galones que los Neuville y Sordo e incluso menos proyección que Paddon. Pues bien, la clasificación final del RACC refleja a la perfección toda la temporada: los tres Ford fueron 2º, 3º y 7º cuando el mejor Hyundai acabó 15º ( Sordo) y Mikkelsen 18º respectivamente.
Y lo que es aún más determinante, desde el Rally de Alemania en el que llegaban empatados Ogier y Neuville, el belga ha sumado cero puntos por 37 el francés, ganando Tanak 42 por 5 de Sordo.

Lo del cántabro esta vez, y a diferencia de lo que ocurrió en Alemania, no puede ser achacado sólo a un error personal cuando otros pilotos también metieron "la pata" en la misma curva y salieron indemnes ( Tanak y Ogier por ejemplo cortaron igual) y justo el otro que también rompió fue otro Hyundai. Y si encima el I20 que quedaba "sano" termina por romper del mismo modo en otra curva pues la cosa no tiene más excusa y el mismo Nandan ha tenido que reconocer públicamente una probable falta de consistencia en ciertos componentes del coche, (lo que visto lo visto en el RACC tambiién pudo costarle a Neuville el abandono en Alemania) como para no hacerlo.

Esto por un lado, y que no quita los errores que cometieron tanto Mikkelsen como Sordo en tanto en cuanto a una falta de coordinación con sus respectivos ouvreurs. En lo que respecta al noruego no ha trascendido pero en caso del cántabro, fue un gesto feisimo y falto de clase total el "echarle el muerto" delante de un micrófono a los ouvreurs de un accidente que tú has cometido y que ensucia un rally que hasta entonces había sido excelente. Este comportamiento lo único que hace es sacar a la luz una mala planificación de los tramos y refleja la tensión que vive el piloto español de un tiempo a esta parte con demasiados fallos propios aparte de los que pueda tener el coche y que ya se rumorea podría dejarle en 2018 con un programa parcial.
Por lo pronto en Gales no cogerá puntos para marcas y en Australia no va a correr; por desgracia a nadie creo le pille esto de sorpresa ( se veía venir desde que ficharan a Mikkelsen) e incluso ya se ven rumores de una posible salida de Hyundai con destino M-Sport, cosa no muy descabellada si Malcolm Wilson se queda sin Ogier ( Citröen) ni Tanak ( ya es seguro se irá a Toyota).
No obstante esta semana pasada se hizo oficial que Ford abandonaba su apoyo al WRX y eso podría ser indicio de una vuelta oficial al WRC, lo que a su vez podría "dejar" a Ogier y Tanak donde están y cerrarle el hueco al español. Que cosas, ahora va a resultar que lo mejor para Sordo es que Ford no vuelva al Mundial.
Desde luego que en Hyundai la cosa está más que clara con Mikkelsen fichado por dos años          (interesante verle ahora en dos rallies de tierra) y con la remota opción de hacer que puntúen hasta cuatro coches como se venía rumoreando iba a permitir la Comisión de Rallies de la FIA; de no prosperar esa posibilidad que personalmente creo sería un error por el tremendo gasto que supondría a los equipos y el poco retorno que tendrían comparativamente, dado que con tres coches el equilibrio es perfecto ( no así el de rallies a correr que con trece a mi se me queda corto porque deja mucho espacio tanto en primavera como a finales de verano y que en 2018 ya se sabe volverá a ser así), Sordo tendrá que compartir coche con Paddon y eso sería un paso atrás a estas alturas definitivo en su carrera: veremos.

No obstante, si todos los males de Hyundai viniesen de los pilotos la cosa tendría una "fácil" solución, incluso si esos males viniesen de una falta de fiabilidad en algunos componentes del coche, que también, pero es que la "infección" llega a otros departamentos más enraizados que llevan a tomar decisiones erróneas desde hace tiempo y eso puede querer decir que el personal responsable puede no ser todo lo competente que debiera con lo que al final nos topamos con que hay mucho que mejorar. tenemos problemas internos de los pilotos, tenemos problemas de fiabilidad del coche y tenemos problemas en ciertos departamentos del equipo;demasiados problemas para que todo vaya como debiera.

Bueno,y aparte de todo esto, el ganador del rally fue un sorprendente Meeke con ese C3 tan difícil de pilotar que de un tiempo a esta parte nos han querido hacer ver y que bien merece un matiz; son cosas distintas que un coche sea delicado o crítico a que no sea competitivo. El C3 nació competitivo desde su origen y su puesta a punto ha sido enfocada para un piloto en cuestión. Es normal que para otros, como Mikkelsen ( quien sólo necesitó tres rallies para casi ganar en Alemania) o Loeb al principio les sea extraño pero no creo que sea justo decir que el coche estaba mal desarrollado.
El único problema que ha habido este año en Citröen ha sido el "coco" de Meeke que no ha podido con el estatus de aguantar el peso de todo el equipo; simple y llanamente. De nuevo se ha visto que sin esa presión, el nor-irlandés sigue siendo rápido como muy pocos.
De ahí que Citröen quiera buscar otro top driver y necesitan para ello reconfigurar el coche para ese otro piloto. Ese es el rol de Loeb... mientras llega Ogier. o al menos eso es lo que quieren los galos pero me da que Ogier está esperando hasta el final a que Ford se decida a entrar en el WRC de nuevo.
No sé si porque su relación con Wilson es más que buena o porque volver a tener a Loeb de "compi" le da dolor de cabeza aunque sea en algunos rallies sueltos, que dicen podrian ser hasta seis ( muchos parecen seis, podría hasta ser campeón corriendo solo esos).

Resolución de campeonatos aparte, (ojalá el de pilotos al menos aguantara hasta Australia, para lo cual Neuville debe rebajar la diferencia con Ogier a menos de 30 puntos) nos esperan semanas muy entretenidas para saber cómo se conformarán los equipos de cara a 2018; entre los Hanninen, Sordo, Paddon, Tanak, Ogier,o Breen, cuyos asientos están en el aire (el de Meeke tras irse Mikkelsen creo que no peligra) tenemos gente como Tidemand o Suninen. No creo que falten pilotos ni mucho menos.


Españoles asomando


Y si por un casual alguno flojeara, da gusto ver que por fin un españolito se hace hueco entre tanto nórdico dentro del WRC2; en 2018 Nil Solans estará en siete ralllies con M-Sport en un momento de incertidumbre para el equipo británico en el que no saben si tendrán que tirar de cantera en un corto plazo para completar a plantilla de pilotos en el WRC; tremendo el reto para el catalán por si ya de por sí no fuese lo suficientemente exixgente esta nueva etapa en la que todos los focos patrios van a estar encima de cada paso que dé, ávidos como estamos de que halla  por fin un sucesor a un Dani Sordo en cierta decadencia.
Cristian García obviamente tendrá otras aspiraciones y nada debieran exigirle en 2018 si al final esperemos que sí, saca un programa decente para coger ritmo y de verdad estar con vistas a algo.
No obstante, personalmente veo algunas lagunas en sus intenciones porque tanto RMC como Daniel Alonso dan lo que dan y después alguien tendrá que venir para continuar lo andado; no sería mejor seguir los pasos de Solans y correr la JWRC? Y esto también podría aplicarse a Pepe López dado que a buen seguro en 2018 el actual equipo de Peugeot en el ERC va a ser historia.

miércoles, 4 de octubre de 2017

Males persistentes

Entre unas cosas y otras ya ha pasado un tiempo desde que el Rally de Ferrol puso un punto y aparte en el calendario del CERA, unos tres meses ni más ni menos. Encaramos la recta final del campeonato con tres rallies por disputar y poco por decidir lamentablemente. Desde aquel ya lejano rally ferrolano hasta ahora no pocas cosas han sucedido y acaparado la atención de tod@s y siento mucho no haber ido comentándolas en su debido momento; apelaré a aquello de más vale tarde que nunca.

Para no faltar a la tradición moderna del campeonato (modo ironía on) todo no iba a ser bueno pese a que si miramos con perspectiva el nivel general del mismo ha ido in crescendo según ha ido avanzando el año, notándose claramente como los pilotos han ido conociendo y encontrando mejor su sitio con sus nuevos coches, que en el caso de los top, todos desconocían.
Particularmente en el caso del actual líder y virtual campeón Iván Ares este factor ha sido aún más determinante porque su mejora ha sido la más notoria; de un comienzo de año dubitativo con el dinero justo sin poder testar bien el coche (algo básico con un coche nuevo y más aún si es algo complejo de reglar como parece es el Hyundai) hemos visto en estos últimos rallies como el gallego ha corrido y disfrutado, accidentes ajenos aparte. Sin duda el hecho de que Ares halla cogido el punto al Hyundai es bueno para todos porque eso significa poder disfrutar de nuevo de un pilotazo que con algún año menos no tengo duda que podría haber dado el salto internacional (rumores de ilegalidades aparte); incluso ahora si tuviese claro financiación, podría ser un top driver en el ERC ya que en Canarias no olvidemos lo cerca que estuvo de los habituales de ese certamen aún sin conocer bien el coche.

Junto al "nirvana" que disfruta Ares, como aspectos más positivos debemos incluir también el salto cualitativo de los N5; unos coches-laboratorio (casi literalmente hablando) que se introdujeron en el CERA recogiendo el testigo de los GT´s  en su día como opción más contenida para poder "asomar el hocico" en los puestos altos de cada rally cuando algún R5 se descuidara. La idea de base es buena, pero claro, un R5 cuesta lo que cuesta porque te lo entregan ya testado y desarrollado por un fabricante que ha hecho una previa inversión. Los N5 parten de cero y es cuestión de cada aventurado preparador el fabricarlo y/o ensamblarlo para después empezar a desarrollarlo. Y aquí es donde AR Vidal debe ser considerado por su buen hacer con los Suzuki oficiales (a pesar de  que la climatología pueda haber "ayudado" un poco) demostrando que otro camino es posible (en manos de un Vinyes que en el pasado ya demostró ser top y ahora tras su pasado infortunado ha vuelto a demostrarlo) en un momento en que no sabemos si los R5 podrán mantenerse mucho tiempo en las circunstancias actuales en que están todos los equipos que ahora corren con ellos donde los apoyos oficiales están casi ausentes. Es un poco volver al pasado sí, hasta qué punto esa competitividad de los N5 es beneficiosa para el campeonato? No podrán "asustar" a los posibles apoyos de marca? Creo que tal como están las cosas primero debieran haber verdaderos proyectos oficiales antes de pensar en "caparlos" y por el momento debemos alegrarnos de tener preparadores que sean exitosos en proyectos como estos.
AR Vidal ha despejado el camino, sería genial que RMC y Fuster viniesen detrás con el Clio, de hecho el reto para ellos está servido... siempre y cuando no lo paralicen por el R4, el cual sigue siendo humo.
Como decía, no todo lo acaecido podía ser bueno y ahora toca hablar de ello. Para empezar, si algunos equipos han ido encontrando el sitio con sus respectivos R5, este no ha sido el caso de los carismáticos bicampeones lucenses aún siendo los que más tiempo han estado corriendo con él, hasta el punto de tomar la decisión de abandonar el campeonato, quién sabe si para siempre (esperemos que no todavía diablos). Las razones? Pues desde la distancia uno debe ser muy prudente pero lo lógico es pensar que a nadie le gusta, primero, gastar dinero sin ver resultados, y segundo, correr y no disfrutar haciéndolo. A partir de ahí y más en el caso de todo un bicampeón, correr para no quedar el último no es de recibo con lo que es más que entendible su decisión. Será por el coche (que tampoco pasa por ser el mejor R5 ni mucho menos) o porque el mismo Sergio halla perdido algo de ese gran talento suyo, o por lo que sea pero algo tenía que hacerse porque los cronos no eran acordes.

Y es una pena porque el proyecto era muy serio, y como ya es tradición en Vallejo Racing, pioneros cuando nadie más se atrevió a traer un R5-FIA cien por cien. Desde aquí deseamos lo mejor a tan relevante equipo y hermanos a quienes el CERA sigue necesitando.

El otro suceso negativo sin duda es el tan manido y aún persistente asunto de los entrenos ilegales.
Todo un clásico  del CERA que como el anuncio ese del turrón, siempre vuelve a casa por Navidad.
No dudo que el estar a estas alturas ( y lo que queda me temo) con estos "viejos fantasmas" halla podido echar para atrás un poquito más todavía a los "Lobos"  porque es como para ello.
Se destina mucho esfuerzo, tiempo y dinero para sacar un proyecto deportivo minimamente digno cada año como para que encima vengan luego algunos, que todos deben saber quiénes son aunque sus nombres no hallan salido más que en listas fantasma de RRSS y con el único fin de ser más competitivo en determinados rallies, dañar gravemente la especialidad y su limpieza; no es serio y sí muy asqueroso. Por ello a la Federación hay que instarla para, si no erradicar esta plaga totalmente, cosa que también todos sabemos es imposible de hacer si no hay concienciación verdadera ( como el tema de los accidentes y el posicionamiento de la gente, que también tuvo su miga estos meses con videos como prueba) si esclarecer la normativa y no dejar lagunas legales en las que puedan esconderse los miserables tramposos que juegan con el dinero de otros. El siguiente paso es identificar para después sancionar pero vista la especial idiosincrasia del panorama federativo nacional, esa es harina de otro costal y me temo llevará tiempo. Mientras tanto, queda el escarnio público pero con pruebas claro porque de otro modo se caería en un círculo vicioso letal.

El futuro de Cristian Garcia

Toca ahora hablar un poco de lo que le viene sucediendo a Cristian García en los últimos rallies.
Personalmente pienso que el aragonés se está viendo sometido al mayor reto personal y profesional de su carrera deportiva y eso hay que digerirlo; tiene muchos focos a su alrededor, mucha gente hablando de él y mucha gente confiando en él, gastando dinero por él y esperando grandes cosas de él. Eso hay que asimilarlo y no todo el mundo puede hacerlo bien, aunque ese no sea el caso aquí.
El año pasado las cosas salieron rodadas ( nunca mejor dicho) dado que entre otras cosas la normativa favorecia claramente al Evo R4 además de que el conocimiento del coche era muy grande habiendo corrido con él un año entero antes, contando por otro lado con el factor de que muy pocos rivales o casi ninguno gozaban de proyectos estables como para plantar cara todo el año.
Este año todas esas circunstancias no se dan y la igualdad es la tónica general. Aparte de tener que acoplarse a un coche nuevo, un rival como Iván Ares con mismo coche y con un programa serio ha sido un hueso duro de roer, "obligando" a Cristian a correr al límite. Cuando uno va al máximo es sensible a cometer falllos, tanto de pilotaje como de estrategia mental.  Por ello no debemos buscar más allá en las razones que han llevado a Cristian a sufrir dos accidentes consecutivos y atribuirlo a errores que cualquiera puede cometer cuando se está en plena disputa; por supuesto que alguien quizá hubiera tenido que decirle algo en Ferrol para que levantara el pie y que no era necesario ir a fuego, como también alguien debió decirle en el Princesa que ningún rally se gana en el primer tramo.


Llegados a este punto quizá lo que esté fallando entonces sea el entorno, ya que no me cabe en la cabeza que Cristian haga oídos, más bien lo contrario. Por ello es una pena que un año tan bonito se halla oscurecido de manera tan "tonta" por sendos errores puntuales y nos hallamos quedado sin ver consumado uno de los duelos más bonitos de los últimos tiempos en el CERA.
Como los grandes pilotos que son, Ares y García se hacían mejores el uno al otro; dos pilotazos.

Y dicho esto, me parece también un poco ventajoso y lamentable que RMC  hiciese pública una lista con nombres de supuestos tramposos en el Princesa en su perfil oficial de Twitter, sin saber su procedencia; la cual podría haber hecho hasta yo mismo. No es de recibo para un equipo de ese nivel y rango, y tampoco es de recibo que salgan rasgándose las vestiduras ahora con el tema con comunicados oficiales; es solo una opinión.
También por otro lado es muy de agradecer tanto su labor como la de Daniel Alonso para con Cristian y espero de verdad que su próximo periplo internacional que empieza en el RallyRACC, sea fructífero y no acabe como lo que está pasando con Suárez y  López, cuyo futuro está en el aire.

Y el que espero no esté tan en el aire es el de Surhayén Pernía, quien aunque tarde parece estar encontrando el camino con su Hyundai; otro ejemplo de lo que comentaba al principio sobre la posible dificultad del I20 para encontrar un set up cómodo ( no olvidemos que es un coche muy nuevo) viendo lo rápido que iban tanto el cántabro como el gallego el año pasado con el Fabia alquilado. Su programa nada tiene que ver con el de Ares aunque compartan marca y si bien el del gallego parece estar a salvo, no así me temo el del cántabro que espero pueda continuar otro año más al menos con el mismo coche ya que sino todo su esfuerzo hasta ahora sería en vano y eso no es justo para un buen tipo como es él.



martes, 19 de septiembre de 2017

Liarla parda

Todo hacía indicar que el Gran Premio de Singapur sería recordado por la corroboración de uno de los acuerdos y/o rupturas más importantes de los últimos tiempos... y así estuvo la cosa el viernes cuando todas las cámaras y micrófonos acechaban en el paddock a cualquier movimiento (no solo de personas sino de papeles también). El hecho de que en los entrenos libres Mercedes volviera a demostrar que Marina Bay nunca será un trazado favorable ( es difícil de creer dado) y que tanto Red Bull como Ferrari prometieran hacerles"pupa" no parecía estar a la altura ni mucho menos (incluso los Mclaren llegaron a estar a medio segundo en algún momento).

Y en estas que amaneció el domingo de carrera con chuzos de punta "regando" sin piedad el circuito y con ambos Mercedes saliendo en la tercera línea; nada que no se hubiese barruntado ya como tampoco nadie pudo prever que una salida con agua, aparentemente como muchas otra veces (cada vez menos por desgracia) fuese a producir uno de los accidentes más sonados de los últimos tiempos, sin olvidar por supuesto las lamentaciones a consecuencia de ello tanto de Fernando Alonso como de tod@s sus fieles y feligresas por la gran oportunidad perdida no ya de hacer podio sino de ganar incluso (casi); carreras de ciencia-ficción aparte, no cabe duda hubiera sido más que morboso ver un Mclaren-Honda en el cajón habiendo finiquitado horas antes una relación marcada por el fracaso. Por todo esto no cabe duda que este ha sido un fin de semana muy solemne y ceremonioso.


GP SINGAPUR


EL BUENO: Sainz           EL FEO: Honda             EL MALO: Ferrari


Pero empecemos por el principio. Al igual que el agua sale por un grifo cuando éste es abierto, la simultaneidad en los comunicados oficiales de Mclaren, Honda, Renault y Toro Rosso fue idéntica en lo que a una corriente continua se refiere. Una tras otra se fueron completando las piezas de un rompecabezas al que a pesar de todo le siguen faltando algunas: las verdaderas condiciones en las que Carlos Sainz "salta" a Renault y el futuro de Fernando Alonso que aún está por saberse curiosamente
Cabe resaltar antes no obstante la falta total de elegancia y savoir faire de Honda una vez más, ahora eso sí ya como "regalo" de despedida para Mclaren (por si acaso las penosas evoluciones de motor estos años no hubiesen sido suficientes) en un último comunicado de prensa que no pudo ser más inoportuno y deleznable; en él, no sé muy bien si con el propósito de ensalzar a su nuevo socio italo-austríaco o por qué ( no tendría justificación de todos modos aún siendo por eso), pero la crítica y/o reproche para con Mclaren es flagrante acusándoles de falta de adaptación y de dificultades en la comunicación así a grandes rasgos además de congratularse por su nuevo socio y, atención, de auto-regalarse un nuevo plazo de tres años vista ( hasta 2020 que habrá cambio de normativa en los motores) para desarrollar una unidad de potencia competitiva; que Dios se apiade de Toro Rosso y Red Bull (sigo sin poder creer que éstos vayan a confiar en Honda con sus antecedentes,tiene que haber un plan B).
Con Honda "despachada", ahora Renault pasa a ser la principal atracción de este circo (nunca mejor dicho) motorizando a dos de los cuatro mejores equipos siendo su propia escuderia la que aspira a inmiscuirse en dicho cuarteto; menudo papelón. No cabe duda que la marca francesa es ambiciosa

 (a la altura de su palmarés e historial) al aceptar un reto de semejante calibre en el que una sola decisión errónea en la concepción del motor de 2018 puede provocar riadas de duras e inmisericordes críticas. Serán capaces de aguantar la presión? Queramos pensar que sí.
No cabe duda que tienen mucha confianza en sus posibilidades, pero no es menos cierto que a día de hoy son el tercer motor de la parrilla con diferencia (lo de Ricciardo este año y las victorias anteriores tienen en el motor un porcentaje ínfimo de relevancia y eso lo sabemos todos) y su reciente asociación con Mclaren suena más a falta de opciones mejores que a una decidida apuesta; la prueba es que Alonso no acaba de fiarse.

Y en esa duda del bicampeón sigue moviéndose Williams, con una sabida oferta de 25 millones de euros para su "buchaca" en caso de que éste se decidiese por ellos. Hasta aquí es loable su esfuerzo pero con semejante rendimiento de su coche la cosa está "muy malita" que diría aquel; lo de susto o muerte también sería apropiado puesto que si nos paramos a pensar un momento en las opciones que pueda barajar Alonso y las que tenía Mclaren antes de romper con Honda, el factor común no es otro más que la incertidumbre y falta de garantías aparte de buenas promesas e intenciones. Justo aquello de lo que han estado viviendo este último trienio sino más.
No cabe duda que el más beneficiado a corto plazo es Carlos Sainz por razones más que obvias y no es necesario ir preguntando en el paddock a diestro y siniestro a supuestos expertos o pseudo-aficionados por el tema. Si para algunos el escenario montado en Marina Bay fue catastrófico, para el madrileño supuso la mejor situación y una última actuación perfecta como despedida para un equipo que en ocasiones le ha ninguneado (sus altas esferas) y que como regalo de despedida les deja un cuarto puesto igualando la mejor carrera de "Mad" Max. La pareja Hulkenberg-Sainz tiene muy buena pinta.

Ah si, que aún no he dicho nada del "tomate". Como divertidos podría definir los instantes siguientes a dicha "marimorena" dadas las reacciones en RRSS, muchas de ellas demasiado forofistas y faltas de rigor pero bueno. Muy muy pocos fueron los que respiraron un momento antes de enloquecer y revisar las mil y una repeticiones del acto en cuestión; y después de eso, a quién hay que culpar?
Pues a nadie, yo lo tengo muy claro. Creo que fue una disputa sin más por hacerse con el mejor hueco antes de llegar a la primera curva, el santo y seña de las carreras en circuito. Algunos arrancaron peor que otros, otros se abrieron más que los unos... y al final el hueco va desapareciendo permaneciendo los mismos coches, conclusión: hostiazo seguro.
La providencia quiso que para variar, Raikkonen hiciese una salida digna (que ironías) y que curiosamente el coche de delante fuese Verstappen, vaya por Dios. Para colmo el otro "contendiente" era Vettel e hizo la salida que se le suponía a Raikkonen, abriendo su trayectoria lícitamente a sabiendas de su mala arrancada para intentar "torpedear" a Verstappen, repito, lícitamente.
No hay más de donde sacar, y ni la FIA se ha podido inventar culpables.
Personalmente flipo con los que echan el muerto a Vettel y postulan que si no le han multado es porque tendría que perderse el siguiente GP al perder sus puntos de licencia (y eso que el alemán me cae rematadamente mal) rivalizando en ese grado de alucinación con aquell@s que se metían con Hamilton por no sé todavía muy bien qué; quizá por aprovechar un lance de carrera e inclinar casi definitivamente la balanza para su cuarta corona? De verdad que la gente es la leche.


Después de lo visto en Spa, cuando en ese cuerpo a cuerpo con clara ventaja para Vettel éste no pudo con Hamilton, yo no tuve duda de que el campeón sería Hamilton, lo de Singapur ha sido una incidente de carrera fortuito pero aún si hubiese sido al contrario seguiría pensando lo mismo.
La diferencia? que unos sí suelen aprovechar sus oprtunidades y eso en situaciones de igualdad es lo que declina la balanza. Bueno eso, y que Hamilton es mejor piloto que Vettel

miércoles, 6 de septiembre de 2017

De circo en circo

Con la reciente entrada en el mes de Septiembre enfilamos la recta final de los dos campeonatos favoritos en Afición al Motor y como si lo hubiesen hecho aposta, esta fecha que nos marca un poco a todos el fin de la época estival nos ha traído una marabunta informativa tanto en F1 como en el WRC.
Empezando por el Gran Circo, el último GP de Italia ha tenido acaparado su interés en las reuniones interminables a cuatro bandas acaecidas en el hospitality de Mclaren por lo que tod@s ya sabemos y cuyo desenlace final empieza a impacientar a un servidor; muchas son las voces oficiosas que aseguran la ejecución del acuerdo entre británicos y franceses pero nada es aún oficial.
Honda nunca debió haber llegado a esta situación de ridículo y como dije hace tiempo, de haber reconocido ellos mismos su incapacidad en tres años y haber abandonado por propia decisión les habría dejado en mucha mejor posición en todos los sentidos y habrían facilitado las cosas enormemente a Mclaren. Sin embargo, han "arrastrado" a éstos a una situación como la actual, "mendigando" un motor deprisa y corriendo que no es si quiera el segundo de la parrilla (me dejan perplejo las declaraciones de Alonso en las que habla de hipotéticos podios si tuvieran ahora el motor Renault; en serio, podios? y las roturas de Verstappen?), llegados al punto crucial del año para diseñar el coche de 2018 y además han provocado una especie de compadecimiento generalizado en el paddock hacia ellos ( las palabras de Red Bull o Ricciardo a pesar de ser amigables representan un ridículo para Mclaren como escuderia histórica), con la"intrusión"incluso de Liberty Media para evitar la marcha de un activo importante para el negocio como es Honda en tanto en cuanto al mercado asiático (aunque la noticia de que Porsche quiere entrar para 2021 apaciguaría tal pérdida). 


GP ITALIA 


EL BUENO: Ricciardo             EL FEO: Palmer              EL MALO: Raikkonen


Lo curioso es que todos los implicados en el asunto parecen tener prisa por finiquitarlo todo menos claro está Honda; como decía, su actitud en estos tres años y en estos últimos tiempos, semanas o días, está dejando mucho que desear como si se sintiesen dolidos u ofendidos cuando ellos y solo ellos han sido los que han fallado y ahora quieren "torpedear" lo que sin duda supondrá una humillación hacia su honor si o si. Pero repito, ellos han sido los culpables de su propia humillación.
Lo que me sorprende también y ya lo dije la semana pasada es que Red Bull halla aceptado que Toro Rosso sea motorizado por los japoneses viendo el bagaje que llevan las últimas evoluciones de éstos en los Mclaren, (espero entonces que Sainz "vuele" de allí porque sino el 2018 va a ser un auténtico infierno). y ya no digamos que los mismos Red Bull usen esos motores de cristal a medio plazo.

Teniendo en cuenta que cualquier movimiento en F1 se estudia al milímetro, acaso Red Bull conoce algo que en Mclaren no saben? Qué gana Red Bull "aliándose" con el peor motorista en estos momentos?  Realmente compensa que Toro Rosso lleve en 2018 un motor horrible y se hundan en cada carrera, o repito, hay algo que no sabemos y Horner y cia. si?
Tengo la mosca detrás de la oreja como se suele decir en todo este asunto y a pesar de que Mclaren tiene un coche muy bueno al que un motor medio decente le pondría con Red Bull ( osea, el de Renault) de ahí a ganar carreras va un trecho considerable y es lo que a mí no me convence de los franceses. Si Honda no ha dado una a derechas, Renault tiene 50 cv más y poca más fiabilidad.
Lo que se atisba a partir de ahora cuando se confirme todo el asunto y ruptura anglo-japonesa es una carrera franco-japonesa por evolucionar sus respectivas unidades de potencia y ahí es donde vamos a salir ganando los demás; la cosa promete. Renault vs Honda, quién hará mejor motor?
Veremos a ver si los humillados no acaban siendo otros después de todo.


UNA HEINEKEN, POR FAVOR

Y en lo que a la carrera concierne, el señor Hamilton se convirtió el sábado pasado, en medio de otra vergüenza con que si había mucha agua en pista o no, en el piloto con más poles de toda la historia. Otro récord menos por romper y otro peldaño menos por subir para estar en lo más alto.
La superioridad manifiesta de Mercedes en trazados de potencia bruta no se hizo esperar y hasta los Williams y Force India se inmiscuyeron en posiciones de podio, dejando detrás a un Raikkonen que vuelve a las andadas sin pudor alguno ( como si alguna vez lo hubiese tenido) mostrando una vez más que mientras él siga en Ferrari, la Scudería jamás optará al título de constructores; demasiada licencia para un equipo así y me sorprende que Marchionne no metiera en el saco de las críticas al finés cuando no dejó títere con cabeza del peor modo posible. Acaso es nuevo en esto? Inoportunísimo.
Parece haber un acuerdo tácito entre Bottas y Kimi por hacer pifias cada uno en un circuito y esta vez le tocó al de Ferrari, esta vez a Valtterise se le vio la garra que otras veces se le echaba de menos aunque en este circuito era fácil tenerla con semejante aparato. En cualquier caso creo está cumpliendo su papel sin más, y si eso es suficiente para Toto Wolff lo dirá el tiempo y si Hamilton gana el título.
Con esta su sexta victoria del año Hamilton gana en dos a Vettel y ese va a ser un dato determinante para decidir el título habiendo tanta igualdad; lo de Spa repito, marcó mucho para mal del alemán.
Mucho hablan de que ahora vienen circuitos para Ferrari pero éstos siguen teniendo que luchar en desventaja ya que Raikkonen no cuenta ni contará. Bottas ya ha "birlado"dos victorias a Vettel.

Estos por un lado y mientras Alonso enfrascado en batallas inútiles al final de la parrilla y mandando mensajes tántrico-espirituales  por radio en sarcasmo puro y duro; si el coche no da para más tendrá el pobre asturiano que "entretenerse" en algo mientras llega el momento de retirarse. 
No importa la especificación que sea, siempre parece haber algo que no aguanta como debe y ya la noticia es que algún Mclaren alcance la bandera de cuadros.  Nada que decir ya de este asunto porque de cara a 2018, Honda, con Toro Rosso o con quien sea, debe modificar por completo su concepto. Dicen que Ilmor, antiguo motorista británico de F1, anda asesorándoles; será para 2018 entonces.

Y lo que decía de Toro Rosso más arriba y el riesgo para ellos de hundirse por completo si les motoriza Honda en 2018, podría ser el acicate que Carlos Sainz necesitaba para lanzar un órdago a Red Bull, quienes por otro lado siguen buscándole las cosquillas por lo que se ha conocido estos días de que para los Libres de Singapur, un tal Pierre Gasly ocuparía el asiento o bien del madrileño o de Kvyat, con lo que significaría una pérdida considerable de tiempo para reglar el coche de cara a la carrera; bonito detalle para el piloto que ha conseguido el 90 por ciento de los puntos para el equipo este año.  La situación del joven Sainz sigue estando algo eclipsada por la de Alonso pero daría para mucho también; por qué se empeñan en Toro Rosso/Red Bull en ningunearle e igualarle a su compañero que sólo acumula sanciones?


MIKKELSEN ANIMA EL COTARRO

La F1 está calentita pero el Mundial de Rallies en las últimas 24 horas ha sido una locura total sobretodo en RRSS. El anuncio de Hyundai "repescando" a Andreas Mikkelsen para lo que resta de 2017 y se supone que para 2018 también ha dado un vuelco total a las expectativas, y de paso a provocado discusiones en Twitter para todos los gustos y muchas demasiado desafortunadas.
Empezando por alguno de los directamente damnificados como es Dani Sordo, cuya actitud para con algunos reconocidos internautas estas últimas horas ha sido impropia de su status como piloto oficial, fruto sin duda de ver seriamente amenazado dicho status en el corto plazo ( lo cual ha dado rienda suelta para que muchos cafres se sintieran justificados a decir burradas e incluso algún piloto reconocido del CERA ha entrado en el tema inoportunamente por cierto), cosa por cierto que de producirse no sería más que la consecuencia lógica de un año de malos resultados que ha "obligado" a Michel Nandan a tomar decisiones... demasiado tarde en mi opinión porque el título de marcas está ya decidido. Muy loable es que esté pensándose alinear cuatro coches para Gales y Australia según ocurra en España pero no debieron permitir llegar a esta tesitura y debieron poner a correr al noruego hace meses Como vengo diciendo todo el año, el bochorno de perder el título teniendo el mejor trio de pilotos es considerable y ya poco podrán hacer para remediarlo.
Lo que sí han provocado es muy diferentes reacciones en sus pilotos, como en Neuville que no ha tardado en dar la bienvenida al noruego en RRSS cuando Sordo ni se ha inmutado; evidencias.

Pero lo que más sorprende es que Citröen halla dejado escapar a un piloto del nivel del noruego, más aún cuando acaba de lograr un segundo puesto en su tercera carrera con el C3 y luchar por ganar en Alemania. Vale que la opción de fichar a Ogier estaba más que clara y ya es hasta oficial,si no han firmado ya incluso, pero cuál es la alternativa si no está Mikkelsen? Significa eso que Loeb va a volver al cien por cien al WRC?  De no ser así y con un programa parcial, dando por sentado que Meeke no va a seguir ( lo contrario sería un error monumental a mi entender, preferir al nor-irlandés antes que al noruego) van a echar mano de un muy verde aún Lefevbre y de un Breen que de momento en España no va a correr?  
Me cuesta mucho creer en esta última opción y con todo y con eso no olvidemos que la FIA estudia la posibilidad de alinear cuatro coches obligatoriamente (instigado por el promotor de los derechos del campeonato) para 2018 en lo que a mi entender sería un error grave;por qué aumentar el gasto de los equipos cuando ellos no están muy por la labor?
Con actuaciones como ésta es como se cargaron el Mundial en la década del 2000

Con tres rallies por disputar y con los dos títulos aún por decidir, estamos ya inmersos en las cábalas y fichajes de 2018. Este año sin duda está siendo trepidante y como decía, si Hyundai ha sorprendido con este movimiento, más aún sorprende la actitud de Citröen que a mi ahora mismo me deja desconcertado y esperando a que tengan un as en la manga para suplir al que parecía más firme piloto en su terna de 2018.





jueves, 31 de agosto de 2017

Decisión Crítica

A escasas horas de que arranquen los entrenamientos libres en Monza y tras unos días sin descanso desde el pasado GP de Bélgica es tiempo de hacer una reflexión rápida y concisa de lo acontecido en ese precioso circuito de las Ardenas, cuyo trazado y localización nos evoca todavía una época pasada y legendaria entre tanto encorsamiento actual.

Volver a ver la F1 cada año en Spa es recordar un trocito del pasado y, por si acaso eso no fuese suficientemente atractivo (que lo es) este año han coincidido dos focos de atención muy diferentes uno del otro pero muy igualados en tanto en cuanto al interés general por muy incongruente que pueda parecer. De hecho yo creo que el enésimo capítulo del "vía crucis" de Alonso con Honda ( sí, lo he dicho bien, es con Honda y no con Mclaren) ha vuelto a eclipsar la lucha tan interesante que mantienen Vettel y Hamilton; sin duda uno de los duelos ya históricos en el "Gran Circo" pero a pesar de ello obstaculizado por las desventuras de otro piloto con menos títulos y que no gana una carrera desde 2013; esto nos da idea de la dimensión que tiene Alonso en la F1 nos caiga bien o no.


GP BÉLGICA


EL BUENO: Hamilton           El FEO: Bottas              EL MALO: Honda



Tras el parón veraniego retomábamos el hilo de un campeonato inesperadamente igualado en el que por fin Ferrari vuelve a estar donde debía ( sea por sus méritos o los deméritos ajenos) y Mercedes por fin tiene que apretar el culo para que no le levanten las victorias. En Hungría sabíamos que ambas escuderías verían igualadas sus prestaciones en un trazado muy peculiar y necesario pero no fue tan esperado el excelente rendimiento del coche italiano en un circuito de potencia bruta como cabía suponer. Si reflexionamos con perspectiva esto era algo que por lógica debía suceder tarde o temprano dado que el margen de mejora de Mercedes a esta alturas es sensiblemente menor que el del resto, aunque por ahora y todavía nada más que un equipo halla logrado "saltar" ese trecho y equipararse a los alemanes. Por suerte para el campeonato ese susodicho es Ferrari y el "face to face" entre dos pluricampeones en dos escuderías históricas está haciendo mucho bien al campeonato.
Como decía, este duelo ya histórico se está viendo aderezado con otra historia paralela que para sí está escribiendo Hamilton. Con su última pole en Bélgica el tricampeón igualó otro récord de oro propiedad de Schumacher y pasito a pasito el británico inscribe su nombre para siempre en el Olimpo.
A una prudencial distancia en esa carrera por alcanzar la gloria eterna está Vettel (a pesar de sus títulos) entre otras cosas por lo que hizo, o mejor dicho, por lo que no pudo hacer en Spa. Pocas oportunidades va a tener de aquí a final de año el alemán para poder doblegar en pista claramente a su rival como la que "desperdició" esta vez. De nuevo un incidente externo favoreció a la Scudería (antes estas cosas no ocurrían) y aún nos preguntamos tod@s si esa incapacidad fue fruto de la pericia de Hamilton o del "desatino" de Vettel.  Es posible que esta maniobra halla podido decantar el campeonato? Yo creo que si.

Como circuito emblemático, Spa no podía pasar sin pena ni gloria y vaya si no lo ha hecho. Aparte del tema Alonso, las cuentas pendientes en Force India y el nuevo abandono de Verstappen (éste es el motor que quiere usar Mclaren?) "apañaron" una gran carrera sin olvidar la reciente estrenada renovación de Raikkonen "agradeciendo" a Ferrari su sección geriátrica con una estúpida maniobra en bandera amarilla que al final fue "maquillada" con la inaceptable inoperancia de Bottas; vaya dos patas para un banco. Está claro que ni Lewis ni Sebastian han de esperar mucho de los fineses, lo que al mismo tiempo revaloriza su duelo personal y el de sus respectivos equipos.


Y muy relacionado con todo esto y más está el affaire a tres bandas entre Alonso, Mclaren y Honda.
Al asturiano se le acaban las opciones. Hace no mucho hablaba aquí sobre su plan "A" que no era otro más que volver a Ferrari en lugar de Vettel pero eso ya no ocurrirá con la renovación de este por tres años. Mercedes me da que teniendo como tiene el campeonato de constructores encarrilado y con Hamilton haciendo historia por momentos, no necesitan tentar su calma interna con el asturiano y si acaso Bottas necesitara un sustituto a dos años vista, se me ocurren nombres  con más futuro como Wehrlein, Sainz... Con lo cual el futuro más inmediato del bicampeón se encuentra en un momento de decisión crític;, más aún cuando Honda lejos de aportar mejoras certeras en sus ya graciosas evoluciones produce más desesperanza y recelo sobre si serán capaces de hacer algo a derechas o no.
A mí me han decepcionado totalmente cuando se ha descubierto que están siendo asesorados por Ilmor, antiguo motorista en el "Gran Circo", dejando patente su incompetencia, indigno de su empaque.
Es tal el hartazón general que han provocado con sus incontables fracasos ( la última tontería dicha por Hasegawa es que han tardado cinco meses más de los previsto en comprender el nuevo motor de este año) que si hace un par de meses Mclaren tiraba pequeños dardos a Alonso sobre su impaciencia, ahora asturiano y británicos cierran filas unidos contra Honda sin tapujos, y éstos ya se "atreven" a contradecir a su piloto tan deseado hace tres años (como ha cambiado el cuento, que pena).
Está claro que Alonso se encuentra cómodo en Woking y creo que no desea irse del equipo pero su gen ganador de campeón le "obliga" porque no ve nada claro el 2018... y yo tampoco.
He hablado de la decisión crítica del astur pero Mclaren se enfrenta también a una encrucijada de "tres pares de cojones" porque a la urgencia competitiva se suma la financiera ,que va estrechamente ligada a la primera y a la actual relación comercial con Honda.
Alonso ya ha lanzado su órdago en la partida y todos la conocemos: Honda fuera o se va él.
Pero yo me pregunto si a Mclaren le compensa iniciar un litigio en los despachos con Honda y con la FIA cuyas consecuencias nadie conoce, para utilizar un motor, el de Renault, que hoy por hoy falla poco menos que el japonés ( Verstappen es el ejemplo) y que arrastra un déficit de potencia considerable con Ferrari y Mercedes. Luchar por los podios en según que circuitos es con lo que se conforman Mclaren y Alonso o es que la falta de opciones les obliga a ello?
Qué papel juega Red Bull en todo esto? De verdad van a permitir Horner y Marko que un rival directo se les "suba al cogote" para en un medio plazo montar ellos a Honda previo experimento con Toro Rosso? Hay tantos factores influyentes en la ecuación que esto es ya un algoritmo. De hecho hasta Carlos Sainz ha entrado en juego como moneda de cambio una vez más entre Red Bull y Renault y esa sería la mejor noticia a sacar de todo este come-cocos porque si Mclaren se acaba yendo con Renault las dudas que había hasta ahora con Honda se van a trasladar hacia Francia en pos de ver si los franceses mejoran su motor tanto como sus clientes VIP necesitan.

Y llegados a cambiar las dudas de unos hacia otros uno piensa si no sería más razonable para Mclaren seguir "padeciendo" a Honda un año más por si a éstos se les acaban las maneras de hacer mal un motor y empiezan por fin a hacerlo bien. Yo creo que si, que debieran aguantar a Honda a pesar de perder a Alonso.
 Y aquí es donde aparece la exótica opción (y única diría yo) de Williams junto con los dólares del clan Stroll y la batuta de Paddy Lowe. Hasta ahora en Williams nadie oficialmente se había pronunciado sobre todo esto a pesar de que ya hay un plan oculto sobre ello pero Lowe ya ha dicho que ni afirma ni desmiente, lo que no hace más que alimentar el asunto.
Desde luego con esta última decisión que le queda por tomar Alonso se encuentra entre la espada y la pared porque de equivocarse su reputación caería empicada y se le recordaría entonces más por sus idas y venidas más que por su talento y éxitos.
La opción que dejaría ésto último intacto sería la de irse a la Indy y abandonar ya la F1 pero el proyecto de Williams, una escudería mítica (casi más que Mclaren) que no olvidemos tienen el mejor motor (salvo especificaciones menos actualizadas) y dinero a espuertas con los Stroll para rehacer el coche entero este invierno es para pensárselo dos veces y jugárselo a todo o nada.
Una decisión crítica sin duda.


jueves, 24 de agosto de 2017

Penurias comunes

Esta vez y antes de comentar nada más, es imperativo felicitar a Nil Solans y Miquel Ibañez por su reciente coronación como campeones del mundo en WRC3 (dos ruedas motrices para entendernos)  un título que a pesar de no ser el que ansiaba conseguir la pareja española no debe menospreciarse nunca porque en España no estamos sobrados ni mucho menos de esta clase de logros y debe valorarse muy mucho, más aún si se conocen los medios y esfuerzo que han exigido poder lograrlo, como por ejemplo el importante factor de tener que estar poco menos que a la "gresca" con tu propio equipo técnico al fallar el coche más de la cuenta en demasiadas ocasiones y que éstos te echen a ti la culpa de ello cuando no es así. Pues eso le ha pasado a Nil, además de luchar por el JWRC (auténtico botín del año) con un francés que parece tener ciertos favoritismos y que aún así, en el próximo RallyRACC más que probablemente claudicará frente a los españoles y fruto de ello en 2018 tendrán hasta siete rallies con el Fiesta R5 de M-Sport. Un gran paso adelante.

Y ya que estamos con jóvenes sobradamente preparados sigamos con ellos. Hace unas semanas salió a la luz la intención de Hyundai de formar un equipo oficial con el I20 R5 en WRC2 y en la primera lista de preseleccionados estaban el mismo Solans y Pepe López. Qué lectura sacamos de esto?
Podemos verlo muy bien o con nerviosismo, la verdad. Muy bien porque si en Hyundai se han acordado de "nuestros" chicos ( a Jose Antonio Suárez se le empieza a pasar el arroz y las opciones) quiere decir que son prometedores como el que más, y no sólo en España nos estamos damos cuenta.
Pero el nerviosismo viene por el hecho de que el futuro más próximo de ambos pilotos, catalán y madrileño ( y aquí podemos hacer extensible la reflexión para todos los demás, llámese "Cohete" o Cristian García por ejemplo) parece estar cogido por alfileres en el mejor de los casos, cuando no opaco cual niebla espesa. Por ahora el que mejor lo tiene es Solans con el JWRC en el bolsillo y un programa ya confirmado en WRC2 con M-Sport pero aún así el catalán no quiere cerrarse puertas y hace muy bien, porque Hyundai no deja de ser un gran fabricante con presencia oficial en el Mundial.

Lo de Pepe es más inquietante dada su menor edad y por ello el que más debiera progresar y no quedarse parado; por ello inquieta que estando en el equipo oficial de Peugeot en el ERC halla ido a buscar a Hyundai, señal de que el equipo francés tiene las horas contadas y es hora de buscarse la vida, a menos que gane la Junior o la Under-28, categorías ambas que aseguran un mini-programa en el Mundial y la opción de seguir avanzando un poco más. Pero aún con esas la opción Hyundai es muy apetecible por lo dicho antes. 
Me da pena que Cristian García no halla podido aún darse a conocer internacionalmente, cosa que debiera haber hecho ya hace un año por lo menos, porque su nivel no es menor que el de Solans o López al menos en conducción; quizá en otros aspectos que también buscan los coreanos esté más verde, no lo sé mas que por dimes y diretes pero si el inglés tiene que ver algo ( como ya le pasó a Lemes), hoy en día eso es muy criticable la verdad. Suerte a todos.

WRC -ALEMANIA

Cuando vimos salir a Neuville abriendo tramo el viernes, algo parecía haber cambiado en el orden mundial de los rallies y a pesar de todas las dudas generadas hasta el momento por Hyundai con sus vandazos crónicos, la carga simbólica de que no fuese Ogier el primero en salir nos hacía ver todo con ilusión. Luego vimos que la ilusión era tan sólo el ansia que tenemos todos porque otro que no sea francés gane el Mundial 13 años después.
La cosa está clara tras este buen Rally de Alemania y no es más que un suma y sigue de lo que viene sucediendo en todo el año, y que venimos contando aquí, salvo algunos matices.
La tónica general no cambia ni va cambiar y se resume muy bien con el titular de cabecera llegados a estas alturas de año. Porque penurias hay muchas este año y en todos los equipos (en unos más que en otros) y de ellas no se libra ni M-Sport en una temporada que puede ser histórica logrando el doblete (nunca un equipo privado ganó ambos campeonatos)

El mismo Malcolm Wilson ya ha reconocido que por ahora está difícil el apoyo oficial de Ford a falta de algunas reuniones y que otro año más con tanto gasto es inviable; es decir, lo que ya sabiamos todos desde Enero y que podría desembocar no sólo en la salida de Ogier (que se va a Citröen casi seguro) sino en la de Tanak también como no espabilen en Cumbría Una pena la verdad que de nuevo vayan a perder la oportunidad en Ford de tener un equipo campeón.


 El estonio pasa hoy por hoy tras su espectacular primera victoria en asfalto ( y que se ve no va a ser la última) como el aspirante más fiable a ser campeón ( este año ya no, pero veremos en 2018), quizá algo más que Neuville incluso, o que Latvala. Yo mismo no esperaba ya que el báltico pudiera evolucionar de semejante modo dado que ya lleva un tiempo en el Mundial con idas y venidas y hasta la fecha su eclosión no era tal  a pesar de su evidente facilidad para encontrar ritmo rápidamente en condiciones difíciles, cosa que otros no lograrán jamás. Un dato que muestra lo claras que parece tener las cosas el estonio fue su apuesta por las gomas "full wet" en el lluvioso viernes cuando creo nadie más las puso, ni siquiera Ogier. Eso dice mucho y a mí me ha ganado.
Y es que con tanta penuria global, todos querrán "tirarse" a por los pilotos que lejos de acumular decepciones ( léase Meeke, Sordo, Paddon...) aporten un plus de nivel y competitividad que les haga luchar por cosas y no por lograr un récord de infortunios.
En este sentido y si en M-Sport la penuria pasa por la falta de capital financiero, en Hyundai y en Citröen las penurias vienen dadas por un decepcionante rendimiento de sus respectivos pilotos que en Alemania han vuelto a lucirse una vez más. Meeke y Sordo con todos los respetos parecen querer una jubilación anticipada porque no se entiende de otro modo el terrible año de ambos (sigo flipando con el compadreo y la falta de crítica hacia el cántabro). El británico ha desperdiciado la oportunidad que todo piloto sueña tener; un equipo oficial trabajando para ti y poniendo el coche a tu gusto absoluto. Se han hartado a criticar este punto diciendo que el coche es delicado etc etc pero Mikkelsen en tres rallies ya lo ha llevado al segundo escalón del podio y casi a ganar. Esto demuestra que el coche es puntero y está bien hecho pero el que falló es el piloto, nada más. Loeb hay que decir que hizo el test con reglajes "heredados" del noruego, no es que hiciera él nada nuevo. 
Por cierto que si Meeke está ya casi despedido, Breen que no se confíe mucho porque Mikkelsen le ha dado un buen vapuleo en asfalto así como el que no quiere la cosa; no acaba de decir mucho el irlandés. Visto lo visto, yo veo para 2018 en Citröen a Ogier, a Mikkelsen y a Loeb con un programa parcial alternando su coche con Breen. Dicho queda.

Y en Hyundai... pues que vamos a decir. Todo podría resumirse a que Toyota, con sus "finlandeses volares" todavía pueden ser capaces de quitarles el subcampeonato de marcas dado que M-Sport ya tiene en el bolsillo el título cuando en Enero no había muchas dudas de que serían los coreanos los que lo ganarían. Panorama desastroso que exige decisiones. Qué demonios ha pasado? 
Pues que los pilotos no dan el nivel, Neuville incluido, porque cortar tan agresivamente como lo hizo habiendo un bordillo y jugandote lo que te juegas exige más cuidado por tu parte, más aún cuando nadie más la pringó ahí ( Ogier cortó mucho menos). Luego los otros dos pilotos del equipo tampoco es que ayuden mucho ni al equipo ni a su "jefe" bloqueando puntos a los demás. Uno se llena la boca de hablar y luego se sale en el cuarto tramo como regalo de aniversario en su rally 150, (que suena a despedida) y el otro pasando sin pena ni gloria por los tramos quedando último de los WRC oficiales.
Habiendo pilotos para fichar tan prometedores como Tanak o el reciente campeón del WRC2 Pontus Tidemand, o incluso Suninen, yo no me lo pensaría; Sordo y Paddon a la calle.

Y en Toyota, como decía antes, a pesar de ser un año de establecerse en el Mundial con un coche rápido pero poco fiable aún ( del que Latvala está sufriendo la peor parte) todavía pueden ser subcampeones de marcas gracias básicamente a sus pilotos; a los tres, Hanninen incluido. El finés se ha puesto las pilas igual viendo cómo le ha ido a su "paisano" Raikkonen en Ferrari. Justo todo lo contrario que en Hyundai, el mérito viene de esos tipos que vuelan bajo con un coche brutal y muy fácil de hacer correr y del que dicen las malas lenguas que Ogier se arrepiente de no haber elegido. Latvala lidera un trio que con el despertar de Haninnen puede hacer estragos en 2018. Lappi ha demostrado que en asfalto puede ser rápido y veremos si no gana otro rally más este año. Yo les veo con el mejor panorama para ganarlo todo en 2018.

viernes, 11 de agosto de 2017

Cuando menos te lo esperas

En estas semanas sabáticas en las que el "Gran Circo" nos permite respirar entre tanta carrera y noticias inherentes uno llega a la conclusión de que todavía queda un porcentaje trascendente de pura competición dentro de la tan programada y tecnológica F1 actual; un porcentaje en el que el factor humano todavía "asoma el pescuezo" y echa por tierra cualquier esfuerzo y/o estudio realizado desde las telemetrías, desgaste de neumáticos basado en temperaturas ambientales, consumos de carburante (e incluso de lubricante), cargas aerodinámicas... Está uno harto de escuchar que los pilotos cada vez tienen menos relevancia en el rendimiento del monoplaza y una vez más hemos visto en Hungaroring que a pesar de todo, aún hay lugar para lo inesperado.  Vaya por delante que en este sentido me siento un poco "traicionado" por Hamilton. Digo esto por que tras su exhibición en Silverstone las cosas empezaban a enderezarse para el tricampeón y parecía que las injusticias y/o errores pasados habían sido purificados dejando "a cero"  un nuevo campeonato con cuatro meses de competición por correr.
Quién iba a pensar pues en un rendimiento tan mediocre de Mercedes como equipo y de Hamilton como piloto tras lo visto en Gran Bretaña y en un trazado como el húngaro en el que ha ganado cinco veces ya? Pues sucedió.


Y en estas es donde Ferrari vuelve a demostrar que no son los de el último lustro (ya era hora) aprovechando de nuevo la oportunidad que se les presentó (como vienen haciendo todo el año), a pesar de que en un principio pareciera todo lo contrario, porque, como decía en el párrafo anterior acerca de lo inesperado... quién iba a imaginar que se podría ir el paralelo al coche de Vettel?
 Porque eso es lo que básicamente le ocurrió, algo que puede ocurrirnos a cualquier mortal si somos poco cuidadosos en zonas bacheadas o pegamos un "bordillazo"; quién no ha tenido alguna vez el volante como ,o llevaba Vettel en Hungaroring? Es casi de risa que en una competición como esta F1 actual, el fracaso pueda originarse por algo tan mundano e incluso indigno y también es casi de risa que Mercedes con sus dos coches a pleno rendimiento (o eso parecía) no fuese capaz de aprovecharlo

Finalizado el GP sólo he escuchado y leído acerca de Hamilton pero muy poco o nada de Bottas y su incapacidad manifiesta. Realmente el resultado final de Hungría se reduce a una "mera" diferencia de chasis entre italianos y alemanes o habría que achacarlo a un compendio de mediocridades de Mercedes? Yo me inclino por lo segundo dado que por tiempos nunca Ferarri sacó más de tres décimas a Mercedes y en cambio sí me viene a la cabeza por ejemplo, y como decía antes, la incapacidad de Bottas tanto en la salida cuando se mostró indeciso y sumiso montando un tapón a Hamilton que arruinó los intentos del británico por ganar puestos en la primera frenada como en su falta de ritmo para siquiera meterle el morro a Raikkonen y sembrar dudas en el muro de Maranello.
 Sin olvidar ya no la pérdida de comunicación con Hamilton sino el hecho de hacerle entrar demasiado pronto al pit stop perdiendo una buena opción de aprovechar unas vueltas "limpias".
Por lo visto después, lo más comentado y sensacional fue el "pacto" tácito Wolff-Hamilton de ceder la posición a Bottas y devolverla si no cumplía el cometido. De nuevo más de un "periolisto" se vuelve a cebar con el británico por su "estupidez" al anteponer su palabra frente a tener tres puntos más con Vettel. Mi opinión es que eso no es lo trascendente en este GP y en cambio sí lo es que Bottas una vez más demostrara que no es Rosberg y que en el muro de Stuttgart sigan mostrando debilidad cuando no les vienen las cosas rodadas... pero parece que es más sensacional atacar a Hamilton, como también lo atacaron cuando éste dijo sin ningún rubor (como corresponde a un pluricampeón) que en Ferrari tenían ventaja por saber quién era su primer y segundo piloto.

En Hungría hemos visto de nuevo cómo de claro lo tienen y una vez más me da pena el papel que ocupa Raikkonen en todo esto aunque también se lo ha buscado estos últimos años; un piloto que no ha dado muestras de nada todo este tiempo tiene mucha cara por exigir que le dejen pasar a su compañero, con problemas mecánicos, para ganar una simple carrera cuando el otro se está jugando el título. Falta de perspectiva no? Pero que nadie se preocupe porque su renovación está también ya sobre la mesa... como parte indispensable de que Vettel haga lo propio no vaya a ser que le "metan" a un jovenzuelo con ganas de tocar las pelotas y le entren las enajenaciones; éstas mejor contra los de otros equipos que ya estarán en la FIA para hacerse los "suecos" y dejar que salga de rositas.



(Hungría)


EL BUENO: McLaren                 EL FEO: Kvyat                     EL MALO: Magnussen



Yo lo siento ( bueno no lo siento pero es una frase hecha) porque Vettel me cae como el culo ciertamente y eso puede que a algunos no os guste pero cuando le oigo hablar o actuar casi siempre me da por saco. Lo último es su posicionamiento contrario al "Halo" que la FIA ha instaurado "por decreto" a partir de 2018 dado que ya estaba habiendo mucho mareo y tontería con tanto prototipo.
No puedo creer que siendo algo en pos de su seguridad halla pilotos (o ex-pilotos como Prost) que no lo acepten con agrado (Alonso y Hamilton están a favor) poniendo como razones tonterías del tipo a " destruyen la esencia de los F1" o cosas así. Menos mal que leyendas como Sir Jackie Stewart aún están con nosotros para dejar las cosas claras aludiendo a esa época en la que los funerales post- carrera eran más que frecuentes. Vergüenza debiera darles

Por lo demás, en el último artículo apostaba por los Red Bull como alternativa seria al binomio italo-alemán más por chasis que por otra cosa y la pena es que no hubo lugar a tal incursión austríaca gracias a "Mad"Max y su interpretación de Kvyat más que meritoria. Muy pocas veces hemos escuchado a Ricciardo echar mierda por la boca pero el otro día lo hizo... y con total justificación.
Creo que el Sr. Marko antes de negociar motores para Toro Rosso debiera controlar a su "niño bonito" que corre riesgo de perder su senda entre maniobras y declaraciones a cual más inoportunas.
Y de paso que hagan algo con Kvyat porque parece que lo que quieran que le hallan dicho o hecho no es suficiente y está a un paso de perderse un GP (esta vez le penalizaron por estorbar a otro que tal baila como Stroll en su vuelta de clasificación). Un equipo con Vettel y Kvyat sería de traca.
Y ya que estamos con tipos alocados, qué decir de Magnussen y sus "bolas". A este no le van a sancionar?  Ojito al tipo lo que le soltó a Hulkenberg delante de todas las cámaras. Lo que se dice un lumbreras.



Y en estas que entre chasis mediocres con motores top y motores mediocres en chasis top encontramos de nuevo a la dupla española astur-madrileña que se debate en esa franja que delimita el primer y segundo grupeto de la parrilla, el cual desde ahora y hasta final de año verá incrementado su nivel dadas las evoluciones que se esperan a partir del GP de Bélgica. Es ahí donde entran las dudas sobre el devenir de ambos pilotos patrios dadas las enormes dudas que sus respectivos equipos arrastran. No es que quepa esperar mucho ni de Toro Rosso ni de Mclaren pero sería una pena verlos poco menos que justo delante de Sauber.
En Faenza no corren buenos tiempos y los que parece van a venir son más enigmáticos para Carlos Sainz, quien por otro lado debe salir de ahí ya; ni con motor Ferrari ni Renault los coches pasan de ser meras comparsas por lograr un puñado de puntos (lo que siempre fueron) y parece que la filosofía de equipo-cantera va a cambiar para dejar paso a los pilotos con fuertes patrocinios.
Me suena a hartazón de las altas esferas que sostienen económicamente el "chiringuito".

Y en Mclaren pues ahi andan, demostrando un año más que su chasis está al nivel en la pista de pruebas que es Hungaroring pero sin caballos que le hagan galopar hasta donde debiera.
Y en Honda, lejos de renunciar, vuelven a las andadas "amenazando" con que la spec 4 de su motor supere al de Renault, cuando su spec 3 rompió en su primera carrera y si en Hungría no ha fallado es por la menor exigencia global de su trazado (en potencia, y consumo).
A estas alturas y después de muchos rumores parece que si Mclaren rompe con Honda no sería para ir con Mercedes sino con Renault... vaya usted a saber por qué siendo como son los franceses el tercer motor de la parrilla; por precio? por cesión de evoluciones? En cualquier caso no me parecería inteligente cambiar un motorista mediocre por otro un poco menos mediocre. Si cambias es con todas las consecuencias de conseguir lo mejor, y no para hacer guarrerías.
Dónde deja esto a Fernando Alonso en su lucha por un volante competitivo en 2018?
Pues me da que rezando porque Hamilton y Mercedes hagan morder el polvo a Ferrari en estas próximas carreras de potencia bruta y a Vettel le sobrevenga alguna otra enajenación mental como consecuencia porque confiar en Honda y su spec 4  parece jugar a la ruleta rusa pero en vez de con una bala en el tambor, con un solo hueco libre en el mismo.
Y aquí es donde me viene la enajenación; alguien se imagina una Ferarri con Alonso y Sainz como pilotos? Demasiadas cosas tendrían que suceder y creo que a estas alturas de campeonato no hay tiempo material. Ojalá me equivocara.

jueves, 3 de agosto de 2017

...volando vengo

La mini-gira de pura velocidad que engloba a Polonia y Finlandia (o englobaba, porque la prueba polaca está ya herida de muerte)  hacía parada en el país de los 1000 lagos "arrastrando" una enorme expectación por lo que los nuevos WRC podrían dar de sí,, frotándonos las manos con los vídeos de los test previos con saltos a cual más espectacular (ver perfiles del blog en RRSS) y ni siquiera las dichosas chicanes artificiales (recurso este del que ya hemos hablado en su momento) cercenaron el espectáculo que estos vehículos son capaces de ofrecer con auténticos vuelos rasantes a más de 200.

 No obstante cabe decir que se pudo ver a más de un inconsciente tentando su suerte y la de todo el rally por su mala ubicación. Seguimos sin aprender cualesquiera que sea el lugar del rally.

Como iba diciendo con el rendimiento de los coches ya contábamos, también con el que podían/debían ofrecer algunos (que no todos) de los top drivers  dadas las exigencias en la lucha por el título (y de lo que más tarde hablaremos), pero lo que no esperábamos ver es una regresión a épocas pasadas cuando este rally era coto cerrado de pilotos nativos con hasta cuatro fineses copando la clasificación en algunas fases de la carrera, más aún cuando no había precedentes de que esto pudiese ocurrir dado que la escuela finesa  no viene pasando por su mejor época en el WRC. 
Sin embargo, creo que después de lo visto este fin de semana esa falta de talento nórdico muy bien podría haber terminado. En Afición al Motor ya veníamos "advirtiendo" del potencial que "amenazaban"tener tanto Lappi como Suninen visto su ritmo y superioridad en WRC2  (tampoco hacía falta ser muy listo para verlo). Pero una cosa es mandar mensajes como los scratch que ambos lograron en Polonia y Cerdeña (esta frase ya es un clásico del argot) y otra es "saltar la banca" como lo han hecho estos dos muchachos con un bagaje mínimo conduciendo un WRC, algo que sólo está al alcance de pilotos con ese algo especial y que históricamente han terminado por ser campeones.

Vale que han eclosionado en el rally de su casa y están entrenados en estas pistas desde niños pero correr a ese nivel en su primera participación con un trasto como los nuevos WRC es mucho y dice mucho teniendo en frente a un triple ganador como Latvala y por qué no decirlo a Ogier, que ahora anda algo disperso pero es el actual tetracampeón y ganador en 2013.
Puede que en una comparación directa Suninen tenga  incluso más mérito que Lappi porque el Fiesta no estaba tan afinado como el Yaris y aún así hizo lo que no pudieron ni Tanak ni Ogier, es decir, no salirse ( para quedarse tirado me refiero, cierto que tuvo un buen "restregonazo" que quizá afeó un rally sublime)  y rozar el podio.
En un momento clave de la temporada y con Ogier estando como está, Malcolm Wilson tarda mucho ya en blindar al joven finés para M-Sport; teniendo a semejante perla en tu equipo el fracaso histórico de perder a todo un cuatro veces campeón del mundo se llevaría mejor. Pero mientras Ford no apoye oficialmente seguirá siendo pan para hoy y hambre para mañana a poco que de verdad Suninen en este caso demuestre en distintos rallies su ritmo y venga un equipo oficial con más capacidad.

En este sentido podría haber daños colaterales a corto-medio plazo en lo que se refiere a que otros pilotos pierdan su asiento por la aparición de estos nuevos talentos que me da más de una marca estaba esperando tiempo ya. Dani Sordo, Kris Meeke, Hayden Paddon o incluso Andreas Mikkelsen  (por citar algunos supuestos top drivers en horas bajas o muy bajas por diversos motivos) podrían ser algunos de esos perjudicados o como mínimo entrar en el bombo de los posibles prescindibles. Y eso que Makinen ya ha confirmado que renovarán a Lappi (la lógica obligaba a ello) con lo que a priori sólo quedaría la "amenaza" de Suninen... por ahora.

Por cierto, la "chupada" de cámara del team manager de Toyota fue tan excéntrica como necesaria, hubo un momento en que enfocado junto a Latvala viendo el PS uno dudaba de quién era el piloto.
Que campeones como Makinen o un más discreto Vatanen se dejen ver por la televisión da empaque al Mundial.

Centrándonos ya en lo que dio de sí el propio rally era de esperar que Toyota fuese muy competitivo dada la naturaleza de su staff técnico, pilotos, base de operaciones... pero creo que nadie contábamos con semejante muestra de poderío de un coche que hasta la fecha flaqueaba en no pocos aspectos aún  y que sin embargo de repente (y con un nuevo motor entre otras "chuches") parece haber nacido para reinar en Finlandia por mucho tiempo (18 scratch de 25); la mejor muestra es el rendimiento que tuvo Hanninen, piloto que nunca se había visto tan arriba y veremos si se vuelve a ver en otra así.

No debió perder el segundo puesto dado el marrón de Latvala y encima en la entrevista a pie de tramo parecía darse por satisfecho... en fin.

Aquí ya apostábamos por Latvala como un muy probable vencedor, una victoria que le habría metido de lleno en la lucha con francés y belga pese a contar con el coche más expuesto a fallar dada su juventud. Desgraciadamente los augurios se cumplieron antes de tiempo y pocas, muy pocas habrán sido las veces en que un piloto halla perdido un rally de manera más injusta que ésta habiendo mostrado tanta superioridad.
Pero más allá de la pena de nuevo podemos constatar que el mejor Latvala sigue ahí y sólo necesita que el equipo haga un Yaris fiable; todo lo demás parecen tenerlo ya. Hasta una dupla que puede luchar por el título de constructores. Cosa que otros aún sueñan con encontrar. Solo esperemos que el joven Lappi no "crezca" demasiado rápido y empiece a hacer sombra a su "jefe". Lo que por otro lado sería bueno para el campeonato.

De nuevo y ya no sé cuántas veces van ya desde 2014, el adaliz de la irregularidad vuelve a ser Hyundai en un quiero y no puedo. Esta vez el primero que avisó fue Neuville declarando que en Finlandia sería muy dificil recortarle puntos a Ogier; premonición? El caso es que no dieron pie con bola y sólo los abandonos ajenos les permitieron enmascarar otra gran decepción. Desde Neuville, que pareció seguir su estrategia habitual de ir de menos a más (eso en Finlandia no sirve y lo sabe hasta mi abuela) y cuando quiso correr no pudo, Paddon que tras un amago de mejora en Polonia vuelve a no saber por dónde se anda, saliéndose hasta en el reenganche. Y Sordo, pues ahí está, hablando días antes de estar en el podio y quizá él se refería al podio del WRC2 porque por otra cosa... muy muy mediocre el rally del cántabro. Vengo diciendo hace tiempo que su nivel de conducción va cada vez a menos y sus pocas aspiraciones pasan por hacer algún podio en asfalto.
Y así un rally si y casi otro también. Mientras, las penurias de M-Sport parecen menos con un oponente como Hyundai, que las tienen y no pequeñas. Antaño  en VW, Ogier parecía gozar de inmunidad frente a problemas mecánicos pero con el Fiesta casi siempre le toca a él la china.
Antes de romper el amortiguador, (que también vaya cosa, sólo él rompió en ese salto) y salirse por ello, el motor del Ford ya volvía a fallar y van unas cuantas en todo el año. No termina de estar fino el coche del óvalo y no me canso de repetir que Ogier no va aguantar otro año así.
Aún así, las cosas tampoco pintan del todo mal para lograr el quinto título y eso es lo que deja por los suelos a Hyundai. La comparativa entre ambas tripletas de pilotos no se aguanta y hay un dato definitivo con media temporada corrida ya; Tanak y Evans tienen 198 puntos entre los dos, Sordo y Paddon 135. Lappi en cuatro rallies tiene casi los mismos puntos que Paddon.

Yo quisiera que ganara el título Neuville por aquello de romper "dictaduras francesas" pero siendo objetivos Hyundai como equipo no se lo merece, cometen demasiados errores y no se enmendan.
Objetivamente creo que M-Sport ganará ambos campeonatos y en ello Tanak tendrá mucho que decir porque en condiciones difíciles me parece el mejor piloto a la hora de adaptarse y coger ritmo en ellas y viendo los rallies de tierra que quedan se va a comer con patatas a Sordo y Paddon, si no lo hace también Evans con la Dmack ( en Finlandia ya lo ha hecho); El asfalto lo veo menos determinante porque será un duelo directo Ogier- Neuville  y pocos serán los puntos que se quiten el uno al otro. Es en la tierra donde más pilotos pueden entrometerse y ahí Hyundai tiene las de perder. Necesitan con urgencia un piloto top en esa superficie.

Los que también andan con urgencias de muchas índoles son los franceses de Citröen quienes ya han reconocido abiertamente su fracaso en la planificación de su retorno al WRC... si bien no con palabras si con actitudes que todos ya conocemos y de lo que ya hablamos en otros artículos.
Por lo pronto en Finlandia hemos visto a un Meeke que nada tiene que ver con el que ganó en 2016 y que posiblemente no vuelva nunca porque entre unas cosas y otras el buen nor-irlandés está quemado y yo le veo fuera del equipo en 2018. Le veía fuera antes y ahora que han fichado a Loeb como "probador" más aún. Habiendo reconocido el error toca subsanarlo y parece que la única solución  discurrida es tirar de viejas glorias para hacer del C3 un coche ganador... si es que no lo era ya, que me da que sí pero los que fallaban eran otros.

Cuando leí la noticia por primera vez tuve que fijarme en el medio donde se anunciaba por si no era de fiar ya que me pareció algo retorcido el asunto teniendo en cuenta que fue la cúpula de Citröen la que "despachó" a Loeb por "tontear" con Peugeot (y eso que son marcas hermanas). Lo cual demuestra el grado de desesperación y la continua deriva que tienen ahora mismo.
Por ello esta vez estoy de acuerdo con los medios españoles que dicen no entender cómo Citröen no ha escogido a Carlos Sainz (cuando en Portugal "quedaron en dejarle "catar" el C3) sabiendo del sexto sentido y rigor del bicampeón para poner a punto cualquier coche.
No tardaremos en comprobar si aciertan o no con esta controvertida decisión pero por ahora veo mucha niebla en el futuro a corto plazo de Matton y cía.  Muchos ya hablan de la vuelta de Loeb al WRC a tiempo completo y encima Matton alimenta el rumor en vez de zanjarlo, cosa que entiendo menos todavía. Cómo sentará esto a los pilotos que ahora tiene en nómina? Bien lo dudo mucho, y si pretende motivarles así me parece muy mal modo de hacerlo.
Y si lo que quieren es hacer "limpia" para 2018 peor todavía para los que pudieran llegar que de por sí ya son muy pocos los disponibles, de hecho lo más lógico habría sido ir a por Ogier y dejarse de ostias pero no, han tomado una senda inexplorada que a mi me ha dejado desconcertado.

Y mientras el que aguanta el honor de la marca es un joven irlandés que no sabe dónde estará dentro de cuatro meses; yo lo tendría claro, si fuera Nandan le ficharía sin dudarlo (si Suninen no está disponible), echando a uno de los dos que no está dando la talla.

miércoles, 26 de julio de 2017

Justicia divina


No dudo que much@s atribuirán el resultado final del Gran Premio británico a tan altas instancias  sobretodo teniendo en cuenta los precedentes de los que veníamos con la tan manida sanción a Vettel, o mejor dicho paripé, que a much@s nos dejó una vez más perplejos por su indulgencia.
Sea por lo que fuere (llámalo Dios, llámalo karma, llámalo X  o como cada uno quiera) "el niño bonito" ha sido finalmente ajusticidado y yo bien que me alegro la verdad; además como si todo esto formase parte de un plan, el resultado de tan azaroso pinchazo ha terminado por enmendar el agravio cometido en lo que concierne a la clasificación por el campeonato entre alemán y británico.

Dicho esto creo que también existen algunos otros motivos para justificar el desaguisado global de Ferrari en Silverstone y podría resumirse tal que así: inferioridad manifiesta con Mercedes.
Desde comienzos de año constatamos que la igualdad entre Ferrari y Mercedes se debía sobre todo a un rediseño a última hora del coche ( impuesto por la FIA) que provocaba un, digamos, poco optimizado rendimiento de los neumáticos con la consecuente bajada de rendimiento.
Una vez más, no basta con disponer del mejor motor, y visto está que vale más un motor de segunda en un chasis excelso que viceversa ( Red Bull es la prueba, me pregunto dónde estaría el Mclaren con Newey).  Hasta ahora en Maranello han jugado sus cartas muy bien (a pesar de Raikkonen) y han aprovechado infortunios ajenos (entre otros que Hamilton halla perdido dos podios consecutivos, dato histórico) para aupar a Vettel a un liderato holgado... hasta ahora.


(Gran Bretaña)


EL BUENO: Hamilton               EL FEO: Kvyat              EL MALO: Honda




Pero el rediseño del W08 parece que ya ha superado sus deficiencias (no como otros) y por supuesto está Hamilton; ese al que algunos incautos y cabezas cuadradas siguen criticando cuando se sale del guión prescrito o de actitudes políticamente correctas (como por ejemplo no acudir a la exhibición en Londres previa al GP) obviando el enorme carisma (del cual Vettel  por ejemplo carece infinitamente) y talento que atesora el tricampeón, del que sólo unos pocos campeones pueden alardear (los más grandes)

Más allá de su quinta victoria (cuarta consecutiva) en un trazado que ya es como el salón de su casa, el agasajo de la multitud hacia su persona cual ídolo pagano resume a la perfección su status con respecto a la afición más exigente y entendida del mundo (la misma que está deseando ver de nuevo a uno de sus equipos patrios más laureado donde exige su palmarés y que se excitó sobremanera con la vuelta rápida de Alonso en la Q1). No puedo creer que con semejantes precedentes, Silverstone pueda quedarse fuera del Mundial, cuando encima tiene llenos absolutos como en casi ningún otro sitio; espero que Liberty Media no cometa lo que sería un grave error (del también manido nuevo motor hablaremos otro día)
Muchos siguen empeñándose en comparar a Vettel con Schumacher pero si hay alguien que pueda acercarse a esa comparación es Hamilton y nadie más. Por cifras puras poco a poco,(ya lleva 57 victorias y récord histórico de poles) pero por carisma e imagen, poco se llevan ya.
Lo dije hace tiempo, con Alonso desperdiciado puede que por siempre, Hamilton es el mejor piloto en activo sin ninguna duda, un martillo pilón.
Y como buen caballero, digo campeón, la figura del escudero, digo del segundo piloto, es crucial.
Aquí por supuesto Mercedes tiene buen colchón más que por Bottas, que también (nunca discutirá un campeonato a su team-mate pero cada día recuerda más a Barrichello) por la inoperancia de Raikkonen que parece un tigre anestesiado y sin garras. No ofrece resistencia ni en las salidas (igualito que Verstappen), ni en ritmo de carrera ni en nada de nada; el otro día vi el GP de Hungría de 2003 y el Kimi de entonces al de ahora es como la luz y la oscuridad.
No obstante, Sergio Marchionne parece más preocupado por desmentir cualquier rumor sobre la vuelta de Alonso más que por despertar al finés. Y lo cachondo es que sus intenciones pasan por mantenerle otro año más dada la oferta de renovación que parecen haber hecho a Vettel y por la que Alonso está esperando con la maleta enganchada del brazo no vaya el alemán a decir que no ( y si lo hiciese veremos "ande vá").
Por lo visto ese parece ser el "plan A" del asturiano ( y la opción más segura de éxito inmediato sin contar a Mercedes, quienes muy mal tendría que irle a Bottas desde ahora para que no le renueven) para volver a sentirse piloto aunque esta vez hay un factor novedoso en sus cambios de aires: él no es la primera opción del equipo receptor, por llamarlo así.
Mientras se siguen moviendo fichas para 2018, que pocas no son, el Mclaren MCL32 "exhibe" la evolución 3 de su unidad de potencia japonesa en la Q1... para terminar como casi siempre con problemas mecánicos del mismo propulsor. Las palabras ya hace tiempo que se agotaron para tal escarnio y en mi opinión Honda debiera aceptar su fracaso con un mínimo de decoro, en forma de rueda de prensa anunciando su salida como motorista de F1. Punto final
Desgraciadamene esta opción parece no casar con la filosofía nipona y por un lado es de alabar pero cuando encima se hacen alardes públicos que rozan la amenaza como los dichos desde altas esferas de Honda advirtiendo a Mclaren de que no pueden dejarles tirados pues da la sensación de que esta gente no saben por dónde se andan ni a lo que han venido y debieran pensar en qué situación llegaban a Hungaroring el año pasado con las miras puestas en rebasar a los Ferrari, y cómo están ahora con su piloto estrella diciendo en voz alta lo que ya es un clamor: nada ha de esperarse en Hungría... ni en ningún sitio añado yo.
En estas, Mclaren debiera dejarse de gilipolleces y darlo todo por volver a montar unidades de Mercedes, más ahora si cabe cuando los de Stuttgart se van del DTM para entrar en la dichosa Fórmula E; mensaje entre líneas.

Por lo demás, en Red Bull sus prioridades pasan por calmar los ánimos de su "niño bonito" holandés, el cual goza de una permisividad que ni por asomo tiene Carlos Sainz, al hablar sin tapujos de una hipotética salida del equipo austriaco cada vez que se baja enfadado del coche. Aún y con tanto enojo de "Mad" Max y teniendo el tercer motor de la parrilla, han podido "birlar" más puntos de los esperados hace unos meses a los dos top team (en un trazado como el Hungaroring pueden dar un susto serio una vez más sin que halla infortunios ajenos); la causa es muy evidente. Los genios escasean.
En este sentido y obviando la paranoia mental (esperemos que transitoria) de Kvyat, dentro y fuera de los circuitos quizá por una mal asesoramiento de su entorno, la situación de Sainz dentro de Red Bull parece haber cambiado radicalmente en pocas semanas; de la reprimenda pública de sus jefes Horner y Marko (espero algún día que éste último se mofe de Jos Verstappen como hizo con "El Matador")
hemos pasado a una confirmación oficial del mismo Horner sobre escuchar ofertas por el madrileño.
Muchas cosas se han debido decir en el backstage y algunas de ellas las conoceremos en el medio plazo, no lo dudo. Lo que importa ahora es que el piloto español de circuitos más prometedor tiene la opción real de encontrar acomodo en un equipo con aspiraciones... y ofertas hay.
Vuelvo a reiterar que al final sí merece la pena "vender tu alma al diablo"